Στην πρώτη γραμμή της Ροζάβα… Μία ανταπόκριση από καρδιάς, περπατώντας στην πόλη Ζιργκάν

0

Του Arthur Pye, συγγραφέα και ακτιβιστή με έδρα τον βορειοδυτικό Ειρηνικό. Μέλος της Επιτροπής Έκτακτης Ανάγκης για τη Ροζάβα.

“Έγινε μια μεγάλη έκρηξη και έτρεξα να καλυφθώ”, θυμάται ο Αλί, ο ηλικιωμένος φύλακας του σχολείου. Τα βλήματα του τουρκικού πυροβολικού είχαν ανατινάξει το μισό ταπεινό γαλανόλευκο σχολείο, αποκαλύπτοντας μια μπερδεμένη συστροφή από οπλισμό και θρυμματισμένο τσιμέντο. Αδέσποτα κουτάβια έπαιζαν στα χαλάσματα καθώς πλησιάζαμε τη σιδερένια πύλη, που τώρα ήταν διάτρητη από τρύπες. Μπήκα στην πόρτα, προσέχοντας να μην σκοντάψω σε κομμάτια σπασμένων επίπλων. Οι πολύχρωμες καρέκλες και οι διακοσμημένοι με ζωγραφιές τοίχοι της κάποτε φωτεινής αίθουσας διδασκαλίας ήταν τώρα καλυμμένοι από ένα παχύ στρώμα σκόνης και συντριμμιών.

Ευτυχώς, εκτός από τον Αλί κανείς άλλος δεν ήταν παρών κατά τη διάρκεια της επίθεσης. Δυστυχώς, εκατοντάδες παιδιά από την πόλη και τα γύρω χωριά έμειναν τώρα χωρίς σχολείο. “Γιατί να το κάνει αυτό η Τουρκία;” Ρώτησα τον Αλί. “Θέλουν απλώς να φύγουμε για να πάρουν τη γη μας”, είπε. “Δεν κάνουν διάκριση μεταξύ στρατιωτικών και πολιτών. Το σχολείο ήταν η σταγόνα που ξεχείλισε το ποτήρι για πολλές οικογένειες”.

Η αίθουσα διδασκαλίας ενός δημοτικού σχολείου στο Ζιργκάν, μετά από το άμεσο χτύπημα του τουρκικού πυροβολικού. Εικόνα: Pye, 2022.

«Δεν υπάρχουν φίλοι, εκτός από τα βουνά»

Όταν έφτασα στη Ροζάβα το 2022, ένιωθα ότι ολόκληρη η κοινωνία ετοιμαζόταν για έναν υπαρξιακό πόλεμο. Ο Τούρκος πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν είχε πρόσφατα ανακοινώσει την πρόθεσή του να ξεκινήσει μια νέα “επιχείρηση” (διάβαζε: εισβολή) με στόχο τη δημιουργία μιας “ασφαλούς ζώνης” βάθους 29 χιλιομέτρων (διάβαζε: στρατιωτική κατοχή) σε όλο το μήκος της Βόρειας Συρίας. Η απειλή αιωρούνταν σαν σύννεφο πάνω από τα σύνορα, βάζοντας στο στόχαστρο άμεσα μερικά από τα τελευταία προπύργια της Επανάστασης, συμπεριλαμβανομένης της εμβληματικής πόλης Κομπανί.[1]

Αυτή δεν θα ήταν η πρώτη φορά που η Τουρκία θα εισέβαλε και θα κατελάμβανε τη Ροζάβα. Τόσο το Afrin [2] όσο και η Serekaniyê [3], που κάποτε ήταν προπύργια της Επανάστασης, βρίσκονταν πλέον υπό τον έλεγχο της Τουρκίας και των τζιχαντιστών πληρεξουσίων πολιτοφυλάκων της, μετά τις καταστροφικές εισβολές του 2018 και του 2019. Αφού έδωσαν έναν πικρό πολυετή πόλεμο για να απελευθερώσουν τα εδάφη τους από τον έλεγχο του ISIS, οι κάτοικοι της Ροζάβα είχαν τώρα να αντιμετωπίσουν τον δεύτερο μεγαλύτερο στρατό του ΝΑΤΟ, καθώς κινήθηκε για να συντρίψει τη νεοσύστατη Επανάστασή τους.

Οι επιθέσεις εκτόπισαν εκατοντάδες χιλιάδες ανθρώπους, καθαρίζοντας ουσιαστικά ολόκληρες περιοχές από τον κουρδικό πληθυσμό τους.[4] Για όσους έμειναν, η στρατιωτική κατοχή έφερε εκτεταμένη καταστολή και συστηματικές παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων που συνεχίζονται μέχρι σήμερα. [5] Αν η επόμενη εισβολή δεν μπορούσε να αποτραπεί, μεγάλο μέρος της Ροζάβα θα είχε σύντομα την ίδια μοίρα.

Ενώ οι Ηνωμένες Πολιτείες παρείχαν αναμφίβολα κρίσιμη υποστήριξη στις, υπό την κουρδική ηγεσία, SDF [6] στον πόλεμο κατά του ISIS, αποδείχθηκαν εντελώς απρόθυμες να υποστηρίξουν τους ίδιους “συμμάχους” όταν οι τελευταίοι δέχθηκαν επίθεση από ένα κράτος του ΝΑΤΟ. [7] Ως αποτέλεσμα, η Τουρκία ενεργεί ατιμώρητα καθώς βομβαρδίζει αμάχους και προσαρτά συριακό έδαφος παραβιάζοντας ανοιχτά το διεθνές δίκαιο. [8] Οι ενέργειες αυτές καθίστανται δυνατές χάρη στην ακλόνητη πολιτική και στρατιωτική υποστήριξη που συνεχίζει να λαμβάνει από τις Ηνωμένες Πολιτείες και το ΝΑΤΟ, συμπεριλαμβανομένης της υπερσύγχρονης αμερικανικής αεροπορικής ισχύος.[9]

Παρά τις σπασμωδικές υποθέσεις ορισμένων Δυτικών αριστερών που σπεύδουν να απορρίψουν τις αμυντικές δυνάμεις της Ροζάβα ως “αμερικανικούς πληρεξουσίους”, η περιορισμένη στρατιωτική βοήθεια που έχουν λάβει οι SDF ωχριά σε σύγκριση με εκείνη που έχει παραχωρηθεί στο γειτονικό κράτος που τους επιτίθεται ενεργά. [10] Η απίθανη συμμαχία ΗΠΑ-Κούρδων ήταν εξαρχής ένας γάμος ευκαιρίας. Ενώ και οι δύο δυνάμεις μοιράζονται την αντίθεση στο ISIS, οι ΗΠΑ αντιμετώπισαν ουσιαστικά τις SDF ως “κρέας για τα κανόνια”, εκμεταλλευόμενες τις θυσίες τους όταν αυτό ήταν επωφελές για τα δικά τους συμφέροντα και εγκαταλείποντάς τες όταν αυτό ήταν πολιτικά σκόπιμο.

Τίποτα δεν απεικόνισε καλύτερα την πραγματική φύση αυτής της σχέσης από την απόφαση του Τραμπ να αποσύρει τα αμερικανικά στρατεύματα από τα σύνορα μεταξύ Τουρκίας και Συρίας το 2019, ανοίγοντας δρόμο για μια επικείμενη τουρκική εισβολή. Αν και η απόφαση αυτή μνημονεύεται ευρέως (ακόμη και στη Δύση) ως “προδοσία”, οι περισσότεροι ηγέτες του κινήματος στη Ροζάβα θα σας πουν κατ’ ιδίαν ότι ποτέ δεν είχαν αυταπάτες για την “πίστη” της Αμερικής, επιβεβαιώνοντας τη διάσημη παροιμία ότι “οι Κούρδοι δεν έχουν άλλους φίλους, εκτός από τα βουνά”. Από την πλευρά τους, η απόφαση να συνεργαστούν με τις αμερικανικές δυνάμεις δεν ήταν ζήτημα πολιτικής ευθυγράμμισης αλλά φυσικής επιβίωσης.

Η ίδια αρχή έπρεπε να εφαρμοστεί ακόμη και στη συριακή δικτατορία του Μπασάρ αλ Άσαντ.[11] Τις πρώτες ημέρες του Εμφυλίου Πολέμου, αντιμέτωπος με την προοπτική της ανατροπής του, ο Άσαντ απλώς δεν μπορούσε πλέον να αντέξει οικονομικά να διατηρεί παρουσία στρατευμάτων στον βορρά με κουρδική πλειοψηφία – ούτε οι Κούρδοι μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά να πολεμήσουν το καθεστώς ενώ τζιχαντιστικές ομάδες όπως η Jabhat al-Nusra και το ISIS τους επιτίθονταν ενεργά. Όταν η Τουρκία προχώρησε από τον εξοπλισμό της συριακής αντιπολίτευσης [12] στην ευθεία εισβολή και κατοχή των περιοχών της Συρίας με κουρδική πλειοψηφία, η δυναμική αυτή άρχισε να αλλάζει. Η πολιτική και στρατιωτική ηγεσία της Ροζάβα αναγκάστηκε να κάνει εκκλήσεις στο συριακό καθεστώς να μεταφέρει κάποιες από τις δυνάμεις του πίσω στο βορρά, σε μια απέλπιδα προσπάθεια να ανακόψει την προέλαση της Τουρκίας.[13] Όταν αντιμετώπισε τον αφανισμό, η επιλογή μεταξύ παθητικής εχθρότητας και ενεργητικής εχθρότητας δεν ήταν σχεδόν καθόλου επιλογή.

Όπως το έθεσε κάποτε ο Mazlum Abdi (γενικός διοικητής των SDF): “Αν πρέπει να επιλέξουμε μεταξύ συμβιβασμού και γενοκτονίας, θα επιλέξουμε τον λαό μας” [14].

Τι θέλει η Τουρκία;

Πέρα από τη ρητορική της “ασφάλειας”, το κίνητρο πίσω από τον πόλεμο του Ερντογάν κατά της Ροζάβα είναι διαφανώς πολιτικό. Για έναν αυταρχικό κυβερνήτη, του οποίου η εξουσία βασίζεται όλο και περισσότερο στην κινητοποίηση μιας ακροδεξιάς και υπερεθνικιστικής πολιτικής βάσης, ενώ παράλληλα ασκεί ακραία καταστολή εναντίον κάθε έκφρασης κουρδικής ταυτότητας ή λαϊκής διαφωνίας, μια Επανάσταση στα νότια σύνορα δύσκολα θα μπορούσε να γίνει ανεκτή. Το ιστορικά κεντροδεξιό ισλαμιστικό κόμμα του Ερντογάν[15] παραμένει στην εξουσία μόνο μέσω ενός κυβερνητικού συνασπισμού με ένα ανοιχτά φασιστικό κόμμα.[16] Αυτή η δυναμική ενισχύει περαιτέρω την ανάγκη προβολής της ισχύος του τουρκικού κράτους στο εσωτερικό και στο εξωτερικό και τη συντριβή της Επανάστασης στη Συρία για να μην πάρουν ιδέες οι Κούρδοι στο εσωτερικό.

Ενώ αυτές οι στρατηγικές εκτιμήσεις αποτελούν αναμφίβολα σημαντικό παράγοντα, τα πολιτικά κίνητρα του Ερντογάν δύσκολα μπορούν να περιοριστούν σε απλή προεκλογική εκστρατεία. Κάτω από όλα αυτά υπάρχει μια πολύ βαθύτερη ιδεολογική παρόρμηση. Για τον Ερντογάν, η εκρίζωση της κουρδικής αυτοδιάθεσης αποτελεί μέρος ενός ευρύτερου σχεδίου για την αποκατάσταση της πρώην δόξας της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, διεκδικώντας τον έλεγχο αυτού που θεωρεί ως “Μεγάλη Τουρκία” μέσω επεκτατικών πολιτικών σε όλη την περιοχή – όχι μόνο στη Συρία και το Ιράκ, αλλά και στην Αρμενία, την Ελλάδα, την Κύπρο και αλλού.[17] Αυτές οι φιλοδοξίες έχουν τις ρίζες τους στην αποικιοκρατία της κουρδικής πατρίδας και στην ίδρυση του τουρκικού εθνοκράτους από τον Μουσταφά Κεμάλ Ατατούρκ, έναν άνθρωπο που ο Αδόλφος Χίτλερ θεωρούσε το μεγαλύτερο είδωλό του.[18] Στην Τουρκία, μια χώρα όπου η δημόσια εκφορά της λέξης “Κουρδιστάν” μπορεί να οδηγήσει σε σύλληψη[19] και χιλιάδες αντιφρονούντες μαραζώνουν στη φυλακή, ο φασισμός αποτελεί κάτι σαν εθνική παράδοση.

Η Επανάσταση της Ροζάβα συγκλόνισε την τουρκική κοινωνία στον πυρήνα της. Οι εικόνες των Κούρδων επαναστατών που απελευθερώνουν εδάφη και δημιουργούν τη δική τους αυτόνομη κυβέρνηση προκάλεσαν πανικό σε όλα τα κέντρα εξουσίας και ενέπνευσαν τους Κούρδους και τους αριστερούς στην Τουρκία με μια ενστικτώδη αίσθηση των δυνατοτήτων. Τόσο οι κυβερνώντες όσο και οι κυβερνώμενοι διακατέχονταν από την ίδια σκέψη: Αν συνέβη εκεί, θα μπορούσε να συμβεί και εδώ.

Έκτοτε, ο πόλεμος της Τουρκίας κατά της Ροζάβα έχει πάρει πολλές μορφές (από την απόλυτη εισβολή και κατοχή μέχρι τις δολοφονίες πολιτικών ηγετών, τις αεροπορικές επιδρομές σε κρίσιμες υποδομές, την καταστροφή καλλιεργειών και την παρακράτηση νερού από ολόκληρες περιοχές), αλλά ο στόχος είναι πάντα ο ίδιος: ο έλεγχος. Όπου η Τουρκία δεν μπορεί να επιβάλει την κυριαρχία της μέσω της άμεσης κατάκτησης εδαφών, το κάνει υποβαθμίζοντας τις συνθήκες ζωής, ελπίζοντας ότι οι επιπρόσθετες επιπτώσεις της φυσικής και οικονομικής ανασφάλειας θα εκτοπίσουν τους τοπικούς πληθυσμούς και θα διαβρώσουν την υποστήριξη για την επανάσταση. Όπου η γη παραμένει στα χέρια του κινήματος, ο Ερντογάν είναι αποφασισμένος να κάνει τη ζωή εκεί αβίωτη.

Έτσι, ενώ δύσκολα θα μπορούσε να ειπωθεί ότι αποτελεί πραγματική στρατιωτική απειλή για την Τουρκία, το ριζοσπαστικό όραμα της Ροζάβα για πολιτιστικό πλουραλισμό, απελευθέρωση των γυναικών και συμμετοχική δημοκρατία αποτελεί άμεση πρόκληση για το τουρκικό κράτος και τη φασιστική ιδεολογία που το διέπει. Η ίδια η ύπαρξή της ενθαρρύνει τους ανθρώπους παντού να αγωνιστούν για την αυτονομία τους. Επομένως, στα μάτια ανθρώπων όπως ο Ερντογάν, πρέπει να συντριβεί.

Σουλεϊμάν Α΄, Tughra (διακριτικά) του σουλτάνου Σουλεϊμάν του Μεγαλοπρεπούς (περ. 1555-60). The Met Open Access, Public Domain.

Μη ασφαλής στην “ασφαλή ζώνη”

Η Ζιργκάν είναι μια μικρή πόλη στη βορειοανατολική Συρία, όχι μακριά από το Serekaniyê. Αν και δεν είναι γνωστή εκτός της Ροζάβα, η πόλη βρίσκεται σε στρατηγική θέση μεταξύ των τουρκικών συνόρων και του κύριου αυτοκινητόδρομου της περιοχής, του Μ-4. Σε αυτό το πλαίσιο, η Ζιργκάν βρίσκεται ακριβώς στο μονοπάτι του πολέμου, τοποθετημένη ακριβώς ανάμεσα σε αυτό που έχει και σε αυτό που θέλει η Τουρκία. Ως αποτέλεσμα, έχει γίνει επανειλημμένα στόχος.

Όταν ο συνάδελφός μου και εγώ λάβαμε την είδηση στα τέλη Νοεμβρίου του 2022 ότι η κυβέρνηση των ΗΠΑ εκκενώνει από τη χώρα όλο το αμερικανικό πολιτικό προσωπικό με άμεση ισχύ, γνωρίζαμε ότι η κατάσταση επρόκειτο να κλιμακωθεί. Την επόμενη ημέρα ο Ερντογάν ανακοίνωσε επίσημα μια νέα “επιχείρηση”, προειδοποιώντας ότι τα τουρκικά στρατεύματα θα διέσχιζαν σύντομα τα σύνορα για να εδραιώσουν την από καιρό υποσχόμενη “ασφαλή ζώνη” του. Ολόκληρη η περιοχή τέθηκε σε κατάσταση ύψιστου συναγερμού, καθώς οι SDF έστειλαν πρόσθετες μονάδες στην πρώτη γραμμή και οι πολιτικοί ηγέτες μετακινήθηκαν σε ασφαλείς τοποθεσίες. Τις επόμενες εβδομάδες η Τουρκία εξαπέλυσε μια σειρά από βαριές αεροπορικές επιδρομές και πυρά πυροβολικού σε ολόκληρη τη βορειοανατολική Συρία, στοχεύοντας όχι μόνο στρατιωτικές θέσεις [20], αλλά και κρίσιμες υποδομές, συμπεριλαμβανομένων ενεργειακών εγκαταστάσεων, ακόμη και νοσοκομείων. [21] Κατά τη διάρκεια της κλιμάκωσης η Ζιργκάν είδε μια σημαντική αύξηση των επιθέσεων, οδηγώντας στον εκτοπισμό του ενός τρίτου του εναπομείναντος πληθυσμού της πόλης, σύμφωνα με πηγές του δημοτικού συμβουλίου της Ζιργκάν από τις οποίες πήρα συνέντευξη. Γνωστό με στρατιωτικούς όρους ως “αποδυνάμωση του στόχου”, το εύρος και η πυκνότητα αυτών των χτυπημάτων έδειχναν ότι η χερσαία εισβολή θα ξεκινούσε σύντομα.

Αφού περάσαμε τις απαραίτητες εγκρίσεις και υλικοτεχνικές διευθετήσεις, στα τέλη Δεκεμβρίου ο συνάδελφός μου και εγώ πήγαμε τελικά στη Ζιργκάν για να μιλήσουμε με τους ανθρώπους που ζουν στην πρώτη γραμμή και να δούμε από πρώτο χέρι τις επιπτώσεις αυτών των συνεχιζόμενων επιθέσεων. Ενώ η υποσχεθείσα εισβολή του Ερντογάν δεν έχει ακόμη υλοποιηθεί τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές, η κατάσταση που είδα συνεχίζεται με αμείωτο ρυθμό μέχρι σήμερα. Όχι μόνο στη Ζιργκάν, αλλά και σε ολόκληρη τη Ροζάβα, οι απλοί άνθρωποι ζουν υπό τη συνεχή απειλή της στρατιωτικής κατοχής, μαζί με τις συνθήκες που προκύπτουν από τον διαρκώς διαρκή πόλεμο φθοράς της Τουρκίας.

Φτάσαμε τα ξημερώματα ενός παγωμένου πρωινού του Δεκεμβρίου, καθώς ο ξεναγός μας περίμενε να λάβει επιβεβαίωση ότι ο αέρας ήταν καθαρός από μη επανδρωμένα αεροσκάφη – μια συνεχής παρουσία στον ουρανό πάνω από τη Rojava. Εξοπλισμένα με θερμική οπτική και πυρομαχικά καθοδηγούμενα με λέιζερ, πραγματοποιούν τακτικά επιθέσεις τόσο σε στρατιωτικούς όσο και σε πολιτικούς στόχους. Η συνεχής απειλή των επιδρομών μη επανδρωμένων αεροσκαφών είναι μέρος της ζωής σε όλη τη Βορειοανατολική Συρία.

Μόλις η ακτή ήταν καθαρή, ξεκινήσαμε με τα πόδια. Οι δρόμοι ήταν ως επί το πλείστον άδειοι, με μικρές ομάδες ανθρώπων συγκεντρωμένες σε μερικά από τα λίγα καταστήματα που λειτουργούσαν ακόμη. Σε σύγκριση με τις πόλεις πίσω από τη γραμμή του μετώπου, η πόλη έμοιαζε με πόλη-φάντασμα: ήσυχη, ανήσυχη, άδεια- γεμάτη κατεστραμμένα κτίρια, κλειστά καταστήματα και εγκαταλελειμμένα σπίτια. Μετά τους πρόσφατους βομβαρδισμούς της Τουρκίας και τις απειλές για επικείμενη εισβολή, οι περισσότεροι κάτοικοι είχαν ήδη εγκαταλείψει την πόλη.

Αφού περιηγηθήκαμε στο βομβαρδισμένο σχολείο, προχωρήσαμε βαθύτερα στη γύρω γειτονιά, όπου τα σπίτια των οικογενειών είχαν χτυπηθεί από πυρά πυροβολικού και βαριά πυρά πολυβόλων. Περάσαμε από σπίτια και διαμερίσματα που είχαν ανοίξει από τους βομβαρδισμούς, αποκαλύπτοντας τους χώρους διαβίωσης στο εσωτερικό τους. Οι δρόμοι και οι αυλές ήταν γεμάτες με συντρίμμια. Μπερδεμένα ηλεκτρικά καλώδια κρέμονταν διάσπαρτα στο έδαφος, εκεί που κάποτε στέκονταν ευθυτενείς οι σπασμένοι πλέον στύλοι της ΔΕΗ.

Μια μικρή ομάδα περίεργων παιδιών μάς ακολούθησε για αρκετά τετράγωνα καθώς περπατούσαμε, μερικά ποζάροντας για φωτογραφίες μέσα σε κρατήρες όπου είχαν εκραγεί όλμοι. Λίγες οικογένειες είχαν απομείνει. Οι περισσότερες αισθάνθηκαν ότι δεν είχαν άλλη επιλογή από το να εγκαταλείψουν την πόλη. Κάποιοι έμειναν σε κοντινά χωριά για να προσέχουν τα σπίτια τους, αλλά πολλοί μεταφέρθηκαν στα διάφορα στρατόπεδα προσφύγων της περιοχής για τους εσωτερικά εκτοπισμένους.

Καθώς πλησιάζαμε στην άκρη της πόλης, και μαζί με αυτή στη γραμμή του μετώπου, ακούσαμε ξαφνικά αρκετές ριπές από εισερχόμενα πυρά βαρέων πολυβόλων που προέρχονταν από το πλησιέστερο χωριό που ελεγχόταν από τους Τούρκους (λίγο περισσότερο από 1.000 μέτρα μακριά). “Μερικές φορές πυροβολούν την πόλη τυχαία για πλάκα, ή χρησιμοποιούν τα κτίριά μας για εξάσκηση σκοποβολής”, σημείωσε αδιάφορα ο ξεναγός μας. “Βλέπετε;” Έδειξε ένα διαμέρισμα απέναντι με αρκετές μεγάλες τρύπες από ένα πολυβόλο 50 χιλιοστών, το ίδιο είδος που μόλις πυροβόλησε προς την κατεύθυνσή μας.

Από ένα μικρό παρατηρητήριο, μπορούσαμε να δούμε τις θέσεις του τουρκικού στρατού και των τζιχαντιστικών δυνάμεων που ήταν σκαμμένες σε χωριά κατά μήκος των περιχώρων της πόλης σε ένα ανοιχτό πεδίο. Μου έδωσαν ένα ζευγάρι κιάλια. “Αυτοί εκεί είναι οι Τούρκοι, και αυτοί εκεί πέρα είναι οι μισθοφόροι τους”, εξήγησε ο οδηγός μας, δείχνοντας τις θέσεις. Σαρώνοντας το χωριό, εντόπισα ένα ζευγάρι ανδρών να κινείται στο πίσω μέρος ενός Toyota Hilux πριν εξαφανιστεί και πάλι από το οπτικό πεδίο.

Σε αντίθεση με τη γρήγορη μάχη που οι περισσότεροι άνθρωποι φαντάζονται από τα βίντεο στο YouTube για τον πόλεμο κατά του ISIS, οι περισσότερες από τις “γραμμές επαφής” μεταξύ της Τουρκίας και των SDF σπάνια κινούνται αυτές τις μέρες. Εκτός από τις περιοδικές επιδρομές και τις επιθέσεις αντιποίνων, μεγάλο μέρος της γραμμής του μετώπου χαρακτηριζόταν πλέον από παρατεταμένες περιόδους σχετικής ησυχίας, που διακόπτονταν από σποραδικά πυρά φορητών όπλων και πυροβολικού. Σε αυτό το πλαίσιο, οι πρόσφατες κλιμακώσεις της Τουρκίας είχαν τους πάντες σε ύψιστο συναγερμό, προετοιμαζόμενοι για να συμβεί κάτι μεγάλο.

Αργότερα επισκεφθήκαμε ένα δημόσιο πάρκο όπου είχε καταστραφεί μια γεννήτρια της γειτονιάς. Ένα τεράστιο πεύκο, το επίκεντρο του πάρκου (και σπάνιο θέαμα σε αυτό το μέρος της Συρίας), είχε σπάσει στη μέση σαν να είχε χτυπηθεί από κεραυνό. Οβίδες είχαν ανοίξει τρύπες στα γύρω κτίρια. Αυτή η κάποτε ζωντανή πλατεία, όπου οι οικογένειες συνήθιζαν να έρχονται για πικνίκ και δημόσιες εκδηλώσεις, τώρα ήταν άδεια και κατεστραμμένη.

Καθώς συνεχίζαμε να περπατάμε, ακούγοντας προσεκτικά τον βόμβο των μη επανδρωμένων αεροσκαφών από πάνω μας, η δειλή ηρεμία διακόπηκε και πάλι από τον ήχο των εισερχόμενων πυρών, αυτή τη φορά όλμων. “Πάλι τα ίδια”, είπε ο ξεναγός μας.

Η έδρα του δημοτικού συμβουλίου της Ζιργκάν, κατεστραμμένη από το τουρκικό πυροβολικό. Το συμβούλιο αναγκάστηκε να μετεγκατασταθεί αφού το κτίριο στοχοποιήθηκε για τρίτη φορά, παραλίγο να σκοτώσει τους εκλεγμένους συμπροέδρους. Εικόνα: Arthur Pye, 2022.

Μια κοινότητα στο στόχαστρο

Στη συνέχεια επισκεφθήκαμε ένα τοπικό κοινοτικό κέντρο που ονομάζεται Mala Gel, ή “Σπίτι του Λαού”, όπου μια οβίδα του τουρκικού πυροβολικού είχε πρόσφατα διαπεράσει τον τοίχο της κύριας αίθουσας συνεδριάσεων. Στη Ζιργκάν, όπως και αλλού στη Ροζάβα, το Mala Gel είχε λειτουργήσει ως η καρδιά του Δημοκρατικού-Συνομοσπονδιακού συστήματος[22] -ένας κεντρικός τόπος συγκέντρωσης από τον οποίο οι άνθρωποι πηγαινοέρχονταν συνεχώς- όπου οι τοπικές κοινότητες πραγματοποιούσαν συναντήσεις, συζητούσαν κοινοτικά ζητήματα και συντόνιζαν προγράμματα για την κάλυψη των αναγκών των τοπικών οικογενειών. Αν είχατε μόνο μια βολή για να ρίξετε στο πολιτικό σώμα της Ροζάβα, το Mala Gel ήταν ένα καλό μέρος για να στοχεύσετε.

Καθώς βρισκόμασταν στην κεντρική αίθουσα, το φως της ημέρας εισέρρεε μέσα από μια κενή τρύπα ψηλά στον τοίχο, γεμίζοντας τον χώρο με μια αίσθηση ευαλωτότητας που συνόδευε τον κρύο αέρα. Καθίσαμε έξω με μια ομάδα διοργανωτών για να συζητήσουμε την κατάσταση πίνοντας τσάι. Μας είπαν ότι η συμμετοχή στις κοινοτικές συναντήσεις είχε ήδη μειωθεί λόγω προηγούμενων επιθέσεων. Αλλά μετά το χτύπημα του ίδιου του κτιρίου, η συμμετοχή μειώθηκε δραματικά, περιοριζόμενη πλέον κυρίως σε όσους είχαν επίσημες υποχρεώσεις. “Συνεχίζουμε να συνεδριάζουμε, επειδή πρέπει να επιλύσουμε τα προβλήματα των ανθρώπων μας”, δήλωσε ένας νεαρός διοργανωτής ονόματι Ahmed. Ο τόνος του μετέδιδε μια πεισματική αποφασιστικότητα – αν και υπήρχε και απογοήτευση στη φωνή του. Όπως και οι άλλοι, ήταν περήφανα προσηλωμένος στο έργο του – θα ήταν πολύ πιο δύσκολο τώρα λόγω του αυξανόμενου φόβου μεταξύ των μελών της κοινότητας. “Απλώς φοβούνται πολύ να συμμετάσχουν”.

Κοιτάζοντας τριγύρω, το τετράγωνο που περιβάλλει το Mala Gel ήταν πυκνοκατοικημένο με υποδομές της κοινότητας, οι περισσότερες από τις οποίες έχουν πλέον καταστραφεί από τις τουρκικές βόμβες. Απέναντι βρισκόταν ένας μεγάλος πύργος τηλεπικοινωνιών που είχε επανειλημμένα στοχοποιηθεί από το πυροβολικό τους προηγούμενους μήνες. Μετά από πολλαπλές προσπάθειες επισκευής, κάθε μία από τις οποίες ακολουθήθηκε από περισσότερους βομβαρδισμούς, στεκόταν τώρα ένα κατακρεουργημένο χάος, μη λειτουργικό, με τμήματα ατσαλιού να έχουν μείνει σπασμένα και να κρέμονται.

Δίπλα στον πύργο υπήρχαν τα ερείπια ενός κτιρίου που φιλοξενούσε το διοικητικό συμβούλιο της πόλης. Και αυτό βομβαρδίστηκε αρκετές φορές, μέχρι που το προσωπικό αναγκάστηκε να το εγκαταλείψει και να μετακομίσει. Το νοσοκομείο δίπλα είχε επίσης χτυπηθεί, σταματώντας τις ζωτικές υπηρεσίες που κάποτε παρείχε στους κατοίκους της Ζίργκαν και των γύρω χωριών. Το μοτίβο είχε αρχίσει να μοιάζει μονότονο.

Μας οδήγησαν μέσα από μια κατοικημένη γειτονιά και σε ένα δυσδιάκριτο σπίτι με ένα στενό μπροστινό δωμάτιο και μια μικρή σόμπα ντίζελ που περιβαλλόταν από καρέκλες. Αυτό, προς το παρόν, ήταν η νέα έδρα της διοίκησης της πόλης, κρυμμένη -ελπίζουμε- από τις τουρκικές επιθέσεις. Εκεί συναντηθήκαμε με τους συμπροέδρους του Δημοτικού Συμβουλίου, τον Αμπντουλάχ και τον Αριάν, για να συζητήσουμε την κατάστασή τους. (Σύμφωνα με το Κοινωνικό Συμβόλαιο της «Αυτόνομης Διοίκησης»,[23] όλες οι θέσεις ηγεσίας πρέπει να μοιράζονται μεταξύ δύο προέδρων – μιας γυναίκας και ενός άνδρα). Περιέγραψαν μια παρ’ ολίγον σύγκρουση που είχαν όταν μια έκρηξη έσπασε τα παράθυρα ακριβώς δίπλα τους. Αφού τα γραφεία τους έγιναν στόχος για τρίτη φορά, οι ζημιές ήταν τόσο μεγάλες που δεν είχαν άλλη επιλογή από το να μετακομίσουν.

“Οι επιθέσεις της Τουρκίας είναι σκόπιμες”, δήλωσε ο συμπρόεδρος Αμπντουλάχ. “Μέσα σε λίγες μέρες επιτέθηκαν σε έναν πύργο του διαδικτύου, σε γραμμές ηλεκτροδότησης, στο τζαμί, στον φούρνο, ακόμη και σε ένα πάρκο όπου παίζουν παιδιά. Μέρες αργότερα, επιτέθηκαν στο νοσοκομείο παίδων και σε μια κοινοτική γεννήτρια. Τώρα σκοπεύουν να εξαπολύσουν πλήρη εισβολή και να μας καταστρέψουν”.

Η άλλη συμπρόεδρος, μια Κούρδισσα με το όνομα Αριάν, είχε πρόσφατα μεταφέρει τα παιδιά της σε ένα κοντινό χωριό λίγο έξω από την πόλη. Ταξίδευε κάθε μέρα για να κάνει τη δουλειά της στο συμβούλιο. Περιέγραψε τις αντιρρήσεις της οικογένειάς της: “Λένε, ‘Δεν μπορείς να πας! Είναι πολύ επικίνδυνο! Εγώ όμως τους λέω: “Πρέπει να πάω, είναι το καθήκον μου. Αν δεν το κάνω εγώ, τότε ποιος θα το κάνει;””. Οποιοσδήποτε φόβος της φαινόταν να επισκιάζεται από την πίστη της σε αυτό που έκανε. Τα εγκλήματα της Τουρκίας κατά του λαού της είχαν ενισχύσει την αποφασιστικότητά της με μια αίσθηση δίκαιης προκλητικότητας. “Σχεδόν όλοι πήγαν στους προσφυγικούς καταυλισμούς, αλλά εξακολουθούν να επιστρέφουν τακτικά για να φροντίζουν τις καλλιέργειες και τα ζώα τους. Είναι δύσκολο για τους ανθρώπους να εγκαταλείψουν τη γη τους. Είναι το σπίτι τους και η τροφή τους”.

Ανέφερε το παράδειγμα ενός ηλικιωμένου ζευγαριού που ζει μόνο του πολύ κοντά στη γραμμή του μετώπου: “Αποφάσισαν να μείνουν μέχρι το τέλος και λένε ότι δεν θα σκεφτόντουσαν ποτέ να φύγουν. Προσπαθούμε να τους φροντίζουμε όσο καλύτερα μπορούμε και να τους φέρνουμε πράγματα που χρειάζονται”.

Ένας Άραβας από την κοινότητα μπήκε μέσα και κάθισε. Το όνομά του ήταν Αντνάν και ήταν ο μηχανικός της τοπικής γεννήτριας. Κάποιος του έδωσε ένα φλιτζάνι τσάι καθώς τον ρώτησα γιατί αποφάσισε να μείνει στην πόλη. “Θα μπορούσα να φύγω, το σκέφτηκα πολλές φορές, αλλά αν φύγω, οι άνθρωποι που μένουν εδώ θα μείνουν χωρίς ρεύμα”, είπε. “Δεν μπορώ να το κάνω αυτό. Θα μείνω μέχρι τέλους και θα συνεχίσω να φτιάχνω τις γεννήτριες για να βοηθήσω την κοινότητά μου. Υπάρχει ένα παλιό ρητό στα αραβικά: Τι αξίζεις αν εγκαταλείψεις την ίδια σου τη γη; Το λέω αυτό στον εαυτό μου κάθε πρωί”.

Παραδόξως, κανείς στην πόλη δεν είχε σκοτωθεί στον τελευταίο γύρο επιθέσεων, αν και μερικοί τραυματίστηκαν σοβαρά. Σύμφωνα με τους ντόπιους αυτό οφειλόταν όχι μόνο στο γεγονός ότι μεγάλο μέρος της πόλης είχε ήδη εγκαταλείψει την περιοχή, αλλά και στην εμπειρία και την προετοιμασία του εναπομείναντος πληθυσμού. Οι κάτοικοι του Ζίργκαν είχαν εκπαιδευτεί στο τι ακριβώς έπρεπε να κάνουν και πού να πάνε μόλις άρχισαν οι βομβαρδισμοί. “Όλοι μαθαίναμε με τον καιρό πώς να προστατεύουμε τους εαυτούς μας”, μου εξήγησε ένας κάτοικος. “Μάθαμε πώς να κρυβόμαστε, πώς να οργανωνόμαστε ήρεμα όταν ακούσουμε την πρώτη έκρηξη. Δεν είναι ότι κάποιος το συνηθίζει -πάντα υπάρχει φόβος- αλλά έχουμε αναπτύξει μια συνεχή επαγρύπνηση που μας προστατεύει”.

Ένα νεαρό αγόρι ποζάρει για μια φωτογραφία στέκεται στον κρατήρα πρόσκρουσης μιας οβίδας τουρκικού πυροβολικού, λίγο έξω από το σπίτι του σε μια κατοικημένη γειτονιά της Ζιργκάν. Εικόνα: Arthur Pye, 2022.

Ένας πόλεμος κατά της δημοκρατίας

Για τους ανθρώπους που συνάντησα στη Ζιργκάν, ήταν προφανές χωρίς ίχνος αμφιβολίας ότι η Τουρκία και οι μισθοφόροι της στόχευαν συστηματικά τις μη στρατιωτικές υποδομές, επιδιώκοντας να τρομοκρατήσουν και να εκτοπίσουν τον τοπικό πληθυσμό ως τακτική πολέμου. Τα στοιχεία για εγκλήματα πολέμου ήταν συντριπτικά.[24]

Η αποτυχία του Ερντογάν να εξασφαλίσει ένα ρητό “πράσινο φως” από τις Ηνωμένες Πολιτείες (ή τη Ρωσία) μπορεί να ανέβαλε προς το παρόν μια χερσαία εισβολή, αλλά οι επιθέσεις κατά των πολιτικών υποδομών στη βορειοανατολική Συρία συνέχισαν να κλιμακώνονται.[25] Αδυνατώντας να καταλάβει περισσότερα εδάφη βραχυπρόθεσμα, η Τουρκία μετατόπισε την προσέγγισή της από την ευθεία εισβολή σε έναν εξοντωτικό πόλεμο φθοράς, χρησιμοποιώντας κάθε μέσο που διαθέτει για να κάνει τη ζωή στη Ροζάβα αβίωτη. Για τις κοινότητες που βρίσκονται στην πρώτη γραμμή, η στρατηγική ήταν καταστροφικά αποτελεσματική.

Για τους κατοίκους με τους οποίους μίλησα, η Τουρκία δεν επιτέθηκε μόνο στη γη και την κοινότητά τους, αλλά και στο πολιτικό τους σύστημα, μαζί με τις αξίες που αυτό πρέσβευε. Υπό αυτή την έννοια, η Ζιργκάν ήταν ένας μικρόκοσμος του ευρύτερου πολέμου κατά της δημοκρατίας που αντιπροσώπευε αυτή η σύγκρουση για τη Rojava στο σύνολό της. Καταστρέφοντας σπίτια και κοινοτικούς χώρους, οι επιθέσεις αυτές δεν έβλαψαν την πόλη μόνο με τη φυσική έννοια – στέρησαν επίσης από τους κατοίκους της την ευκαιρία να συμμετάσχουν στην πολιτική διαδικασία.

Ο πύργος επικοινωνιών της Ζιργκάν και το κτίριο της δημοτικής διοίκησης, και τα δύο υπέστησαν ανεπανόρθωτη ζημιά από το τουρκικό πυροβολικό. Εικόνα: Arthur Pye, 2022.

Πώς μπορεί μια κοινότητα να αυτοκυβερνηθεί αν οι περισσότεροι άνθρωποι, σύμφωνα με τα λόγια του νεαρού Αχμέντ, “φοβούνται να συμμετάσχουν”; Σε ένα μέρος όπου τόσοι πολλοί γείτονες φοβόντουσαν να βγουν έξω ή να συγκεντρωθούν σε μεγάλους αριθμούς, αποθαρρυμένοι και αβέβαιοι για το αν τα σπίτια τους θα μπορούσαν σύντομα να καταληφθούν ή να καταστραφούν, μόνο τα πιο αφοσιωμένα μέλη της κοινότητας θα μπορούσαν να περιμένουν να παρευρεθούν στις συνελεύσεις. Δεν μπορείς να έχεις “συμμετοχική δημοκρατία” χωρίς συμμετοχή. Υπό αυτή την έννοια, η δύναμη του Δημοκρατικού Συνομοσπονδισμού είναι επίσης ένα τρωτό σημείο, καθώς σε συνθήκες πολέμου, η μαζική συμμετοχή είναι συχνά ανέφικτη.

Παρά το ιδανικό της πρόσωπο-με-πρόσωπο άμεσης δημοκρατίας, στην πράξη το πολιτικό σύστημα της Ροζάβα είναι πιο κοντά σε ένα υβριδικό μοντέλο, συνδυάζοντας τόσο συμμετοχικές όσο και αντιπροσωπευτικές μορφές διακυβέρνησης. Εδώ η συνεχής επιβίωση της Επανάστασης βασίζεται στην εφαρμογή του ίδιου επιπέδου πραγματισμού στις πολιτικές δομές της όπως και στο πεδίο της μάχης, επιλέγοντας σε κάθε βήμα τον συμβιβασμό αντί της εξόντωσης. Ορισμένοι θεατές, ακόμη και αρχικά συμπαθείς, έσπευσαν να αξιολογήσουν αυτούς τους συμβιβασμούς ως απόδειξη της αποτυχίας της Επανάστασης ή ακόμη και της υποκρισίας του ίδιου του κινήματος. Θα ήταν σοφό, ωστόσο, να αναλογιστούν την αυτοκαταστροφική φύση αυτής της αντίληψης της Επανάστασης ως “όλα ή τίποτα”.

Το κουρδικό κίνημα για την ελευθερία βλέπει την Επανάσταση με διαφορετικό τρόπο – όχι ως ένα μοναδικό δραματικό γεγονός μετά το οποίο η κοινωνία θα είναι ελεύθερη, αλλά μάλλον ως μια επίπονη διαδικασία που κρατάει την πόρτα ανοιχτή σε νέες δυνατότητες – της υπεράσπισης του φυσικού και πολιτικού χώρου μέσω του οποίου οι κοινότητες μπορούν να επιδιώξουν τη δική τους ελευθερία στο μέγιστο δυνατό βαθμό.

Αν ο στόχος είναι να εκδημοκρατιστεί η κοινωνία όσο το δυνατόν περισσότερο, τότε το καθήκον της Αυτοδιοίκησης είναι να κυβερνήσει όσο το δυνατόν πιο δημοκρατικά χωρίς να θέσει σε κίνδυνο την επιβίωση – να καλλιεργήσει όσο το δυνατόν περισσότερη συμμετοχή στη βάση όσο το επιτρέπει ένα δεδομένο πλαίσιο, ενώ παράλληλα να εξουσιοδοτήσει τους εκλεγμένους εκπροσώπους (όπως η Arian και η συμπρόεδρός της ή οι διοργανωτές στο Mala Gel) να εκτελούν τις αποφάσεις που είναι απαραίτητες για να διατηρηθεί η λειτουργία της κοινωνίας. Αν και απέχει πολύ από το να είναι τέλεια, η ίδια η ύπαρξη της Επανάστασης μετά από πάνω από μια δεκαετία αδιάκοπου πολέμου αποτελεί απόδειξη της διαρκούς δύναμης αυτής της δυναμικής προσέγγισης.

Ένα από τα καθοριστικά χαρακτηριστικά ενός επαναστατικού πολέμου είναι η δυναμική ένταση μεταξύ των προτεραιοτήτων του πολιτικού μετασχηματισμού και της φυσικής επιβίωσης. Οι προτεραιότητες αυτές είναι τόσο ανταγωνιστικές όσο και συμπληρωματικές με σημαντικούς τρόπους. Όσο ανθεκτικές και αν είναι οι πολιτικές δομές της Ροζάβα, η σκληρή αλήθεια παραμένει ότι ο πόλεμος και η δημοκρατία είναι συχνά δύσκολοι σύντροφοι. Από τη μία πλευρά, η δημοκρατική επανάσταση της Ροζάβα κατέστη δυνατή χάρη στον χώρο που άνοιξε ο Εμφύλιος Πόλεμος. Επιπλέον, η στρατιωτική επιτυχία των SDF οφείλεται αναμφίβολα σε μεγάλο βαθμό στον επαναστατικό ζήλο που ενέπνευσε η δημοκρατική ενδυνάμωση στους μαχητές τους, ιδίως στις γυναίκες. Ταυτόχρονα, οι συνθήκες εκτεταμένης βίας, εκτοπισμού και υλικής ανασφάλειας κατά την τελευταία δεκαετία έχουν αποθαρρύνει την πολιτική συμμετοχή για μεγάλο μέρος του πληθυσμού, ενισχύοντας την επιθυμία πολλών ανθρώπων για μια “ισχυρή κυβέρνηση” που δίνει προτεραιότητα στην αποτελεσματικότητα και την ασφάλεια πάνω απ’ όλα. Ενώ πολλοί πόλεμοι έχουν χαθεί λόγω της υπερβολικής γραφειοκρατίας και της ανεξέλεγκτης ηγεσίας, υπάρχουν ωστόσο πραγματικά όρια στο βαθμό στον οποίο μια κοινωνία μπορεί να δώσει προτεραιότητα (και να επιτύχει) μεγαλύτερη δημοκρατία κατά τη διάρκεια μιας έκτακτης ανάγκης. Το γεγονός ότι αυτό το επιχείρημα έχει χρησιμοποιηθεί σε όλη την ιστορία για να δικαιολογήσει τα αδικαιολόγητα δεν αναιρεί τη βασική του αλήθεια. Δεν μπορείτε να πραγματοποιήσετε συνέλευση στη μέση μιας πυρκαγιάς.

Κατά τη διάρκεια της Ρωσικής Επανάστασης, ο Λένιν προσέφερε μια απλή λύση σε αυτό το πρόβλημα, επιμένοντας ότι “η επανάσταση απαιτεί… ο λαός να υπακούει αδιαμαρτύρητα στη μοναδική θέληση των ηγετών”.[26] Το κουρδικό κίνημα ελευθερίας έχει απορρίψει αυτό το μονοπάτι ως λανθασμένο και επικίνδυνο, επιμένοντας αντίθετα ότι για να πετύχει η επανάσταση, η εξουσία και η πρωτοβουλία πρέπει να ρέουν από κάτω προς τα πάνω στο μεγαλύτερο δυνατό βαθμό. Γι’ αυτούς, η επανάσταση πρέπει να υπερασπιστεί όχι μέσω του ολοκληρωτισμού, αλλά μέσω του συμβιβασμού, αν πρόκειται να μείνει κάποια επανάσταση προς υπεράσπιση. Αλλά ακόμη και έτσι το δίλημμα δεν μπορεί να εξαλειφθεί, μόνο να αμβλυνθεί. Η άρνησή του, ή η παράδοση σε αυτό, σημαίνει ότι κλείνει την πόρτα στον εκδημοκρατισμό.

Στη Ροζάβα σήμερα, η πρόκληση αυτή δεν περιορίζεται σχεδόν καθόλου σε κοινότητες πρώτης γραμμής όπως η Ζιργκάν. Σε μεγάλο μέρος της βορειοανατολικής Συρίας, η συμμετοχή στις τοπικές κοινότητες βρίσκεται σε πτώση. Όσο περισσότερο η περιοχή παραμένει παγιδευμένη σε μια διαρκή κατάσταση πολέμου, τόσο περισσότερο η Αυτοδιοίκηση θα μπορούσε να μοιάζει όλο και περισσότερο με κάτι που πλησιάζει περισσότερο σε μια αντιπροσωπευτική κρατική κυβέρνηση ή σε μια σοσιαλδημοκρατία παρά σε μια “κοινότητα των κοινοτήτων”. Σε αυτό το πλαίσιο, ο συνδυασμός τόσο συμμετοχικών όσο και αντιπροσωπευτικών μορφών διακυβέρνησης παρείχε μια αναγκαία, αν και ατελή, λύση, εξασφαλίζοντας τη συνεχή επιβίωση, αφήνοντας παράλληλα ανοιχτή την πόρτα για περαιτέρω εκδημοκρατισμό, εάν οι συνθήκες πολέμου δώσουν, κάποια στιγμή, τη θέση τους σε σχετική σταθερότητα. Ενώ η Αυτοδιοίκηση δεν είναι χωρίς προβλήματα[27] , είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς δραστικά καλύτερα αποτελέσματα υπό τις συνθήκες που έζησα. Οι πρόσφατες αναθεωρήσεις του κοινωνικού συμβολαίου, συμπεριλαμβανομένης της προκήρυξης περιφερειακών εκλογών, είναι ένα ενθαρρυντικό σημάδι ότι η επαναστατική διαδικασία συνεχίζει να αναπτύσσεται με νέους και σημαντικούς τρόπους.

Αυτή η ιστορία δεν έχει τελειώσει ακόμα. Καθώς γράφω αυτά τα λόγια, ο Ερντογάν είναι έτοιμος να επισκεφθεί τον Λευκό Οίκο στις αρχές Μαΐου, όπου πιθανότατα θα κάνει την πρότασή του στον Μπάιντεν να εγκρίνουν οι ΗΠΑ μια χερσαία εισβολή στη βορειοανατολική Συρία ως πληρωμή για την πρόσφατη ψήφο της Τουρκίας που επέτρεψε στη Σουηδία να εισέλθει στο ΝΑΤΟ. Η κυβέρνησή του έχει ήδη ανακοινώσει τις προθέσεις της να πραγματοποιήσει μια νέα “επιχείρηση” αυτό το καλοκαίρι. Ένα κρίσιμο ερώτημα για να καθοριστεί αν οποιαδήποτε τέτοια επιχείρηση κατά των SDF θα είναι βιώσιμη είναι αν οι ΗΠΑ (ή η Ρωσία) θα επιτρέψουν στα τουρκικά αεροσκάφη να επιχειρούν στον εναέριο χώρο της Συρίας.[28] Αν ο Μπάιντεν συμφωνήσει να κάνει στην άκρη, οι δικές μου επαφές μου λένε ότι μια εισβολή θα μπορούσε να ξεκινήσει ήδη από τα μέσα Μαΐου. Κανείς δεν μπορεί να προβλέψει το μέλλον – και σίγουρα δεν θα ήταν η πρώτη φορά που μια επαπειλούμενη εισβολή δεν θα υλοποιούνταν – αλλά οι άνθρωποι στη Ροζάβα το παίρνουν στα σοβαρά.

Καθώς περνούν οι μήνες από την επιστροφή μου στις Ηνωμένες Πολιτείες, δεν μπορώ παρά να σκέφτομαι τους ανθρώπους που συνάντησα στη Ζιργκάν, οι οποίοι συνεχίζουν το δύσκολο έργο να κρατήσουν την κοινότητά τους ενωμένη, ενώ ο Μπάιντεν και ο Ερντογάν διαπραγματεύονται για τις ζωές τους πίσω από κλειστές πόρτες. Δεν έχω μιλήσει με κανέναν από αυτούς από τον Ιανουάριο του 2023, αλλά φαντάζομαι ότι οι περισσότεροι από αυτούς είναι ακόμα εκεί.

Δεν είναι ανίσχυρα θύματα. Είναι πραγματικοί άνθρωποι που έκαναν τη γενναία επιλογή να παραμείνουν στην κοινότητά τους, ό,τι κι αν συμβεί. Όπως οι άνθρωποι σε όλη τη Ροζάβα, έχουν αναγκαστεί να ζουν σε μια κατάσταση συνεχούς αβεβαιότητας για το έγκλημα ότι τόλμησαν να αυτοκυβερνηθούν.

Οι πολύτιμες ανθρώπινες ζωές και οι ποικίλες κοινότητες σε μέρη όπως η Ζιργκάν θα πρέπει να είναι αρκετός λόγος για να σταματήσει αυτός ο πόλεμος. Αλλά η επιβίωση της Ροζάβα αντιπροσωπεύει επίσης κάτι ακόμη μεγαλύτερο που διακυβεύεται. Όπως το έθεσε κάποτε η αείμνηστη Meredith Tax: “Δεν μπορούμε να μάθουμε από αυτό το πείραμα αν δεν το βοηθήσουμε να επιβιώσει. Η υπεράσπιση της Ροζάβα είναι μέρος της υπεράσπισης της δικής μας ικανότητας να φανταστούμε κάτι νέο”.[29] Στο τέλος, ως σύμβολο ελπίδας για μια πραγματικά ελεύθερη ζωή, η μοίρα της Ροζάβα μπορεί να είναι η δική μας μοίρα.

——————————————-

[1] Το Kobanê είναι μια συνοριακή πόλη με πλειοψηφία Κούρδων στη βόρεια Συρία, περισσότερο γνωστή ως τόπος ιστορικής αντίστασης από τις κουρδικές δυνάμεις κατά τη διάρκεια μιας πολύμηνης πολιορκίας από το ISIS που ξεκίνησε στα τέλη του 2014. Το ISIS τελικά εκδιώχθηκε από την πόλη, σηματοδοτώντας ένα σημείο καμπής στην ο πόλεμος. Η πόλη έχει γίνει σύμβολο της Επανάστασης της Ροζάβα.

[2] Το Afrin (ή Efrin στα Κουρδικά) είναι μια ιστορικά περιοχή (και πόλη) με πλειοψηφία Κούρδων στη βορειοδυτική γωνία της Συρίας. Κάποτε το μεγαλύτερο προπύργιο της επανάστασης της Ροζάβα και τόπος σχετικής ειρήνης και καταφυγίου κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου, η Τουρκία εισέβαλε στη περιοχή το 2018, με αποτέλεσμα η περιοχή να εκκαθαριστεί σε μεγάλο βαθμό εθνοτικά από τον κουρδικό πληθυσμό της, αφήνοντάς την υπό βίαιη κατοχή από τζιχαντιστικές δυνάμεις που υποστηρίζονται από την Τουρκία μέχρι σήμερα.

[3] Η Serekaniyê (ή Ras al-Ayn στα αραβικά) είναι μια ιστορική συνοριακή πόλη στη βορειοανατολική Συρία, όπου κατοικούν διαφορετικοί λαοί. Μετά την εκδίωξη των τζιχαντιστικών δυνάμεων του Μετώπου al-Nusra το 2013 από το YPG (Μονάδες Προστασίας του Λαού) υπό την ηγεσία των Κούρδων, έγινε προπύργιο της επανάστασης της Ροζάβα. Η Τουρκία εισέβαλε στην πόλη το 2019, μετά την απόφαση του Ντόναλντ Τραμπ να αποσύρει τα αμερικανικά στρατεύματα που σταθμεύουν κατά μήκος των συνόρων, και έκτοτε καταλαμβάνεται από τζιχαντιστικές δυνάμεις που υποστηρίζονται από την Τουρκία.

[4] Ο κουρδικός πληθυσμός του Afrin μειώθηκε από 85% σε 20%. https://ahvalnews.com/afrin/turkeys-actions-syrias-afrin-amount-ethnic-cleansing-kurdish-analysts

[5] https://www.hrw.org/report/2024/02/28/everything-power-weapon/abuses-and-impunity-turkish-occupied-northern-syria

[6] Οι Συριακές Δημοκρατικές Δυνάμεις (SDF) είναι ένας στρατιωτικός συνασπισμός που σχηματίστηκε το 2015 κατά τη διάρκεια του πολέμου κατά του ISIS και ηγείται από το YPG (Μονάδες Προστασίας του Λαού) με κουρδική πλειονότητα και το YPJ (Μονάδες Άμυνας Γυναικών). Είναι η οργάνωση-ομπρέλα των αμυντικών δυνάμεων της Αυτόνομης Διοίκησης Βόρειας και Ανατολικής Συρίας (AANES).

[7] Το ΝΑΤΟ είναι μια στρατιωτική συμμαχία που δημιουργήθηκε αρχικά το 1949 σε αντίθεση με το Σοβιετικό Μπλοκ, η οποία συνεχίστηκε μετά τον Ψυχρό Πόλεμο ως δυτικό μπλοκ εναντίον της Ρωσίας. Η Τουρκία είναι κράτος-μέλος.

[8] https://www.amnesty.org/en/latest/press-release/2019/10/syria-damning-evidence-of-war-crimes-and-other-violations-by-turkish-forces-and-their-allies/

[9] Οι Ηνωμένες Πολιτείες πρόκειται επί του παρόντος να πουλήσουν στην Τουρκία έναν νέο στόλο μαχητικών αεροσκαφών F-16 αμερικανικής κατασκευής. https://www.forbes.com/sites/pauliddon/2023/12/30/syrian-kurdish-opposition-to-turkish-f-16-sale-isnt-first-time-kurds-worried-about-american-fighter-exports/?sh=956e8344d547

[10] Οι ΗΠΑ έχουν παράσχει στην Τουρκία άμεσα όπλα αξίας περίπου 9 δισεκατομμυρίων δολαρίων από το 1980 και 6,5 δισεκατομμύρια δολάρια σε επιχορηγήσεις και δάνεια για την αγορά αμερικανικών όπλων. https://ips-dc.org/turkey_arms_and_human_rights/

[11] Ο Μπασάρ αλ Άσαντ είναι πρόεδρος και δικτάτορας της Συρίας από το 2000. Οι διαδηλώσεις ενάντια στις κατασταλτικές πολιτικές του κλιμακώθηκαν σε Εμφύλιο Πόλεμο το 2011 [εν μέσω της Αραβικής Άνοιξης].

[12] Η ένοπλη αντιπολίτευση κατά του Άσαντ με την πλειοψηφία των Αράβων. Μερικές φορές αναφέρεται ως Ελεύθερος Συριακός Στρατός (FSA), η αντιπολίτευση αποτελείται από πολυάριθμες φατρίες – συμπεριλαμβανομένων των τζιχαντιστών πολιτοφυλακών που υποστηρίζονται από την Τουρκία.

[13] Έκτοτε, το καθεστώς έχει διατηρήσει φυλάκια κατά μήκος της πρώτης γραμμής με τις τουρκικές δυνάμεις, αν και οι SDF παραμένουν κυρίαρχοι στις περισσότερες από αυτές τις θέσεις.

[14] https://foreignpolicy.com/2019/10/13/kurds-assad-syria-russia-putin-turkey-genocide/

[15] https://en.wikipedia.org/wiki/Justice_and_Development_Party_(Turkey)

[16] https://en.wikipedia.org/wiki/Nationalist_Movement_Party

[17] https://www.cfr.org/backgrounder/turkeys-growing-foreign-policy-ambitions

[18] Για την επιρροή του Ατατούρκ στον Χίτλερ, βλέπε Stefan Ihrig, Atatürk in the Nazi Imagination (2014) και William O’Connor, «The 20th-Century Dictator Most Idolized by Hitler» στο Daily Beast (24 Νοεμβρίου 2014). Για τον ρόλο των κεμαλικών στη γενοκτονία των αρμενικών και κουρδικών πληθυσμών της Τουρκίας, βλ. https://www.armenian-genocide.org/kemal.html  και Azize Aslan,  Anticapitalist Economy in Rojava: The Contradictions of Revolution in the Kurdish Struggles (2023).

[19] https://www.rudaw.net/english/middleeast/turkey/281020211

[20] Ακόμη και αυτό ήταν παραβίαση της συμφωνίας κατάπαυσης του πυρός του 2019 με τη μεσολάβηση των ΗΠΑ.

[21] https://syriacpress.com/blog/2022/11/21/turkish-airstrikes-target-locations-across-north-and-east-syria-civilians-and-military-personnel-martyred-and-injuries/

[22] Ο Δημοκρατικός Συνομοσπονδισμός είναι το θεμελιώδες πολιτικό πρόγραμμα του κουρδικού κινήματος ελευθερίας, στο οποίο βασίζεται το πολιτικό σύστημα της AANES. Σε αντίθεση με μια πολιτειακή κυβέρνηση από πάνω προς τα κάτω, ο Δημοκρατικός Συνομοσπονδισμός απαιτεί μορφές διακυβέρνησης από κάτω προς τα πάνω, μέσω συμμετοχικών συνελεύσεων και εκλεγμένων συμβουλίων που συνομοσπονδίζονται από το επίπεδο της γειτονιάς μέχρι μια πολυπεριφερειακή διοίκηση. Για περισσότερα σχετικά με τη λειτουργία της βλ. https://strangematters.coop/arthur-pye-rojava-reporting-preface/.

[23] Η “Αυτοδιοίκηση” είναι συντομογραφία για την Αυτόνομη Διοίκηση της Βόρειας και Ανατολικής Συρίας (AANES), το επίσημο όνομα της πολιτείας πιο γνωστό ως Rojava. Η σύστασή του ονομάζεται Κοινωνικό Συμβόλαιο. Για μια επισκόπηση του πολιτικού συστήματος στην AANES, βλέπε Κέντρο Πληροφοριών Rojava, Πέρα από τις Μετωπικές Γραμμές: Η οικοδόμηση του Δημοκρατικού Συστήματος στη Βόρεια και Ανατολική Συρία (2021).

[24] Οι Συμβάσεις της Γενεύης του 1949 για την ανθρωπιστική συμπεριφορά στον πόλεμο απαγορεύουν και καθιστούν τις παράνομες επιθέσεις σε αμάχους και τοποθεσίες που θεωρούνται απαραίτητες για τη ζωή των πολιτών.

[25] https://rojavainformationcenter.org/2024/01/day-2-turkish-airstrikes-on-north-and-east-syria-target-electricity-oil-and-other-civilian-infrastructure/

[26] Βλέπε V.I. Λένιν, «The Immediate Tasks of the Soviet Government» στην Pravda no. 83 (28 Απριλίου 1918). Για τις ελευθεριακές-σοσιαλιστικές κριτικές αυτής της υπερ-συγκεντρωτικής λενινιστικής αντίληψης της μονοκομματικής διακυβέρνησης και της μονοκομματικής διαχείρισης ως της μόνης δυνατής υπεράσπισης της επανάστασης, βλέπε Murray Bookchin, Listen, Marxist! (1969) και Mason Herson-Hord, «Wither the State» στο Harbinger no. 1 (Χειμώνας 2019).

[27] https://strangematters.coop/arthur-pye-rojava-reporting-preface/

[28] Χωρίς αεροπορική υπεροχή, είναι απίθανο τα τουρκικά χερσαία στρατεύματα (ή οι πληρεξούσιοί τους) να νικήσουν τους SDF σε έναν ανοιχτό αγώνα, καθιστώντας απίθανο να ξεκινήσει μια χερσαία εισβολή χωρίς τέτοιες διαβεβαιώσεις.

[29] Η Meredith Tax ήταν φεμινίστρια συγγραφέας και ακτιβίστρια, καθώς και συνιδρυτής της Επιτροπής Έκτακτης Ανάγκης για τη Rojava. https://www.defendrojava.org/news/ecrs-tribute-to-meredith-tax

——————————-

ΦΑΚΕΛΟΣ του ΑΥΤΟΛΕΞΕΙ για τη ΡΟΖΑΒΑ: https://www.aftoleksi.gr/tag/rozava/

Αφήστε ένα σχόλιο

eleven − 6 =