Γιατί οι αρχαιολόγοι δεν βρίσκουν αποδείξεις για μια άρχουσα τάξη στον πολιτισμό του Ινδού;

0

του Adam S. Green*

Λίγο περισσότερο από έναν αιώνα πριν, Βρετανοί και Ινδοί αρχαιολόγοι άρχισαν να ανασκάπτουν τα λείψανα αυτού που σύντομα συνειδητοποίησαν ότι ήταν ένας άγνωστος μέχρι τότε πολιτισμός στην κοιλάδα του Ινδού. Εκτεινόμενος σε τμήματα του Πακιστάν και της Ινδίας και φτάνοντας μέχρι το Αφγανιστάν, ο πολιτισμός που αποκάλυψαν αυτοί οι εξερευνητές υπήρχε την ίδια εποχή με εκείνους της αρχαίας Αιγύπτου και της Μεσοποταμίας και κάλυπτε μια πολύ μεγαλύτερη περιοχή. Ήταν επίσης εκπληκτικά προηγμένος: εξελιγμένος και πολύπλοκος, με μεγάλες, προσεκτικά σχεδιασμένες πόλεις, σχετικά εύπορο πληθυσμό, γραφή, ύδρευση και λουτρά, εκτεταμένες εμπορικές διασυνδέσεις, ακόμη και τυποποιημένα μέτρα και σταθμά.

Τι είδους κοινωνία ήταν ο Πολιτισμός της Κοιλάδας του Ινδού, όπως έγινε γνωστός; Ποιοι ζούσαν εκεί και πώς ήταν οργανωμένοι; Οι αρχαιολόγοι και άλλοι ειδικοί θέτουν αυτά τα ερωτήματα μέχρι σήμερα, αλλά οι πρώτοι ερευνητές είχαν ήδη παρατηρήσει ορισμένα μοναδικά χαρακτηριστικά.

Στη Μεσοποταμία και την Αίγυπτο, «πολύ χρήμα και σκέψη σπαταλήθηκαν για την οικοδόμηση υπέροχων ναών για τους θεούς και για τα παλάτια και τους τάφους των βασιλιάδων», παρατήρησε ο Sir John Marshall, ο οποίος επέβλεψε την ανασκαφή δύο από τις πέντε κύριες πόλεις [του πολιτισμού του Ινδού], τη Χαράππα και το Μοχέντζο-Ντάρο, «αλλά οι υπόλοιποι άνθρωποι φαίνεται ότι έπρεπε να αρκεστούν σε ασήμαντες κατοικίες από λάσπη». Στην Κοιλάδα του Ινδού, «η εικόνα αντιστρέφεται και τα ωραιότερα κτίσματα ήταν αυτά που ανεγέρθηκαν για την εξυπηρέτηση των πολιτών. Ναοί, παλάτια και τάφοι μπορεί βέβαια να υπήρχαν, αλλά αν υπήρχαν, είτε δεν έχουν ακόμη ανακαλυφθεί είτε μοιάζουν τόσο πολύ με άλλα οικοδομήματα ώστε να μην μπορούν να διακριθούν εύκολα από αυτά».

Στην ακμή του, περίπου από το 2600 π.Χ. έως το 1900 π.Χ., ο Πολιτισμός της Κοιλάδας του Ινδού δημιούργησε ίσως την πιο εξισωτική πρώιμη σύνθετη κοινωνία στον κόσμο, διαψεύδοντας τις μακροχρόνιες παραδοχές για τη σχέση μεταξύ αστικοποίησης και ανισότητας στο παρελθόν. Οι μεγάλες πόλεις του ήταν εκτεταμένες, σχεδιασμένες και διέθεταν αρχιτεκτονική μεγάλης κλίμακας, συμπεριλαμβανομένων ευρύχωρων κατοικιών, ενώ οι μικρότεροι οικισμοί στις γύρω περιοχές φάνηκε να διατηρούν έναν παρόμοιο πολιτισμό με παρόμοιο βιοτικό επίπεδο.

Το πιο ενδιαφέρον χαρακτηριστικό των αρχαίων λειψάνων της Κοιλάδας του Ινδού είναι αυτό που φαίνεται να λείπει από αυτά: κάθε ίχνος άρχουσας τάξης ή διευθύνουσας ελίτ. Αυτό διαψεύδει τη μακροχρόνια θεωρητική παραδοχή ότι κάθε σύνθετη κοινωνία πρέπει να έχει διαστρωματωμένες κοινωνικές σχέσεις: ότι η συλλογική δράση, η αστικοποίηση και η οικονομική εξειδίκευση αναπτύσσονται μόνο σε μια πολύ άνιση κουλτούρα που κατευθύνεται από την κορυφή, και ότι όλες οι κοινωνικές διαδρομές εξελίσσονται προς ένα κοινό και καθολικό αποτέλεσμα, το κράτος. Ωστόσο, εδώ υπήρχε ένας σταθερός, ακμάζων πολιτισμός που φαινόταν να παραμένει έτσι για αιώνες χωρίς κράτος, χωρίς ιερείς-βασιλιάδες ή ολιγάρχες εμπόρους και χωρίς ένα άκαμπτο σύστημα καστών ή μια τάξη πολεμιστών. Πώς τα κατάφεραν;

Δυστυχώς, κατά τις πρώτες δεκαετίες της ανακάλυψης και της έρευνας, οι αρχαιολόγοι είχαν την τάση να υποθέτουν ότι η έλλειψη αποδείξεων για μια ιεραρχική κοινωνία από πάνω προς τα κάτω στα λείψανα της Κοιλάδας του Ινδού σήμαινε μόνο ότι δεν είχαν ακόμη βρεθεί. Ορισμένοι υποστήριξαν ότι η έλλειψη στοιχείων για την ανισότητα δείχνει μόνο ότι η άρχουσα τάξη της περιοχής ήταν πολύ έξυπνη στο να συγκαλύπτει τα όρια μεταξύ της ίδιας και των άλλων κοινωνικών στρωμάτων. Επισημαίνοντας το γεγονός ότι οι τόποι ταφής στην Κοιλάδα του Ινδού δεν περιέχουν μνημειακούς τάφους, ορισμένοι ερευνητές προτείνουν ότι οι ηγεμόνες μπορεί να αποτεφρώθηκαν ή να εναποτέθηκαν σε ποτάμια, όπως ήταν η πρακτική σε άλλους αυτοκρατορικούς πολιτισμούς. Αλλά η καύση δεν είναι αρχαιολογικά αόρατη· τα λείψανα άλλων πολιτισμών συχνά περιλαμβάνουν ενδείξεις γι’ αυτήν.

Πιο πρόσφατα, οι αρχαιολόγοι ήταν πρόθυμοι να επιστρέψουν στις αρχικές παρατηρήσεις των εξερευνητών και να χρησιμοποιήσουν τα στοιχεία που είχαν ακριβώς μπροστά τους για να αναπτύξουν θεωρίες σχετικά με την αρχαία ζωή στον πολιτισμό της Κοιλάδας του Ινδού. Τα αρχαιολογικά δεδομένα από τη Νότια Ασία έχουν βελτιωθεί σημαντικά: και υπάρχουν πολύ περισσότερα από αυτά. Πολυάριθμες τοποθεσίες του Ινδού είναι πλέον γνωστές στους αρχαιολόγους που πριν από δεκαετίες δεν ήταν, και τα περιβαλλοντικά πλαίσια που επέτρεψαν την αστικοποίηση στην περιοχή –κλίμα, φυσικοί πόροι– είναι πλέον πολύ πιο σαφή. Οι αρχαιολόγοι έχουν επίσης τελειοποιήσει ένα ισχυρό σύνολο εργαλείων για τον εντοπισμό των ανισοτήτων και των ταξικών διαιρέσεων: από τα δεδομένα των νεκροταφείων, τα συγκροτήματα των ανακτόρων, τα μεγαλόπρεπα μνημεία, τα γραπτά αρχεία και σύντομα, ενδεχομένως, από τα δεδομένα των νοικοκυριών. Ωστόσο, σε έναν αιώνα ερευνών, οι αρχαιολόγοι δεν έχουν βρει στοιχεία για μια άρχουσα τάξη στην κοιλάδα του Ινδού που να είναι συγκρίσιμα με αυτά που έχουν ανακαλυφθεί σε άλλες πρώιμες σύνθετες κοινωνίες.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, οι αρχαιολόγοι του Ινδού άρχισαν να εξετάζουν μια νέα αντίληψη που φαινόταν να ταιριάζει καλύτερα με τα γεγονότα. Η ετεραρχία[1] ισχυρίζεται ότι η πολύπλοκη πολιτική οργάνωση, συμπεριλαμβανομένων των πόλεων, μπορεί να προκύψει μέσω της αλληλεπίδρασης πολλών διαφορετικών, μη ιεραρχημένων κοινωνικών ομάδων και όχι από αποφάσεις μιας ελίτ από πάνω προς τα κάτω: ότι η συνεργασία και όχι η κυριαρχία μπορεί να παράγει συλλογική δράση. Σήμερα υποστηρίζεται ευρέως ότι πολλές κοινωνικές ομάδες συνέβαλαν στην κατασκευή των πόλεων της Ινδίας και στις οικονομικές δραστηριότητες που έλαβαν χώρα σε αυτές, και ότι καμία δεν φαινόταν να κυριαρχεί στις άλλες.

Προς ενίσχυση αυτού του επιχειρήματος, δεν υπάρχει καμία απόδειξη ότι οποιαδήποτε ομάδα παραγωγών του Ινδού αποκλείστηκε από τη χρήση σπάνιων υλικών που οι τεχνίτες έπρεπε να προμηθευτούν από μεγάλες αποστάσεις ή ότι συγκεκριμένες ομάδες περιόρισαν την πρόσβαση σε αυτά τα υλικά για να κατακτήσουν μια υψηλότερη θέση στην κοινωνία της Ινδού. Ένα από τα πιο χαρακτηριστικά και τεχνικά εκθαμβωτικά προϊόντα του πολιτισμού του Ινδού είναι οι ανάγλυφες σφραγίδες με εικόνες και κείμενα∙ πάνω από 2.500 έχουν βρεθεί μόνο στο Μοχέντζο-ντάρο. Όμως οι σφραγίδες παρήχθησαν από πολλές διαφορετικές ομάδες τεχνιτών σε πολλές τοποθεσίες, και δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι μια άρχουσα τάξη ήλεγχε την παραγωγή. Τα τεχνικά στυλ έτειναν να διασταυρώνονται με διαφορετικές ομάδες τεχνιτών, γεγονός που υποδηλώνει μια μεγάλη διαφάνεια και ανταλλαγή γνώσεων.

Οι κάτοικοι των πόλεων του Ινδού έχτισαν δημόσια κτίρια μεγάλης και μικρής κλίμακας∙ το Μεγάλο Λουτρό στο Μοχέντζο-ντάρο είναι μια ογκώδης κατασκευή που περιείχε ένα μεγάλο πλακόστρωτο λουτρό κατασκευασμένο από σφιχτά τοποθετημένα ψημένα τούβλα, στεγανοποιημένο με άσφαλτο και εφοδιασμένο με σωλήνες και αποχετεύσεις που θα επέτρεπαν τον έλεγχο της ροής και της θερμοκρασίας του νερού. Στο Μοχέντζο-ντάρο, οι μη οικιστικές κατασκευές χτίστηκαν πάνω σε πλατφόρμες από τούβλα που ήταν τόσο σημαντικές όσο και οι κατασκευές που ανεγέρθηκαν πάνω τους και θα απαιτούσαν μεγάλη συντονισμένη δράση. Έχει υπολογιστεί ότι μόνο μία από τις πλατφόρμες θεμελίωσης θα απαιτούσε 4 εκατομμύρια ημέρες εργασίας, ή 10.000 οικοδόμους που εργάζονταν για περισσότερο από ένα χρόνο.

Ωστόσο, τόσο στη Χαράππα όσο και στο Μοχέντζο-Ντάρο, αυτές οι μεγάλες μη οικιστικές κατασκευές ήταν σχετικά προσβάσιμες, γεγονός που υποδηλώνει ότι ήταν «δημόσιες», σε αντίθεση με παλάτια ή διοικητικά κέντρα που περιορίζονταν σε μια προνομιούχα τάξη. Ορισμένα από αυτά μπορεί να χρησίμευαν ως ειδικοί χώροι ανταλλαγής, διαπραγμάτευσης και αλληλεπίδρασης μεταξύ διαφορετικών ομάδων που συγκεντρώνονταν σε γειτονιές ή κατά μήκος σημαντικών δρόμων και λεωφόρων. Αυτοί οι χώροι μπορεί να βοήθησαν τους κατοίκους της πόλης να διατηρήσουν έναν υψηλό βαθμό συναίνεσης όσον αφορά τον σχεδιασμό και την πολιτική και διασφάλισαν ότι καμία ομάδα δεν θα μπορούσε να συσσωρεύσει πλούτο εις βάρος των υπολοίπων.

Τα λείψανα της κοιλάδας του Ινδού δεν έχουν ακόμη αποδώσει όλο τον πλούτο τους. Η γραφή της Ινδού δεν έχει ακόμη αποκρυπτογραφηθεί και δεν γνωρίζουμε ακόμη γιατί ο πολιτισμός άρχισε να παρακμάζει τη δεύτερη χιλιετία π.Χ. Μια από τις πιο θετικές πρόσφατες εξελίξεις είναι η εντυπωσιακή αύξηση των δεδομένων και του ενδιαφέροντος για τους μικρής κλίμακας οικισμούς του πολιτισμού, που μπορεί να ρίξει φως στο ερώτημα αν οι οικισμοί αυτοί διέφεραν ποιοτικά μεταξύ τους ή από τις πόλεις – και σε ποιο βαθμό η ισονομία του Ινδού επεκτάθηκε στο ευρύτερο περιβάλλον του.

Αυτό που έχουμε ήδη διαπιστώσει, ωστόσο, υποδηλώνει ότι η ισονομία μπορεί να ήταν ευεργετική για τη συλλογική δράση: ότι οι διαφορετικές κοινωνικές ομάδες μπορεί να ήταν πιο πρόθυμες να επενδύσουν σε συλλογική δράση αν τα οφέλη δεν περιορίζονταν σε ένα υποσύνολο ελίτ. Αυτό υποδηλώνει ότι η ετεραρχία μπορεί να λειτουργήσει ως ένα είδος φρένου στην εξουσία εξαναγκασμού μεταξύ των κοινωνικών ομάδων και σε ολόκληρη την κοινωνία.

Αν αυτό ισχύει, και μετά από έναν αιώνα έρευνας για τον πολιτισμό της Ινδίας, οι αρχαιολόγοι δεν έχουν βρει στοιχεία για μια άρχουσα τάξη συγκρίσιμα με αυτά που έχουν ανακαλυφθεί σε άλλες πρώιμες σύνθετες κοινωνίες, τότε είναι καιρός να ασχοληθούμε με την ισονομία της κοιλάδας της Ινδίας.

Η αστικοποίηση, η συλλογική δράση και η τεχνολογική καινοτομία δεν καθοδηγούνται από τα σχέδια μιας κλειστής άρχουσας τάξης, όπως δείχνουν τα στοιχεία, και μπορούν να εμφανιστούν σε πλήρη απουσία της. Η κοιλάδα του Ινδού ήταν εξισωτική όχι επειδή δεν είχε πολυπλοκότητα, αλλά μάλλον επειδή η άρχουσα τάξη δεν αποτελεί προϋπόθεση για την κοινωνική πολυπλοκότητα. Μας προκαλεί να επανεξετάσουμε τις θεμελιώδεις συνδέσεις μεταξύ συλλογικής δράσης και ανισότητας.

Ο ιερέας-βασιλιάς είναι νεκρός: ή, σε αυτή την περίπτωση, πιθανότατα δεν υπήρξε ποτέ.

*Ο Adam S. Green είναι λέκτορας βιωσιμότητας στο Πανεπιστήμιο του York. Είναι αρχαιολογικός ανθρωπολόγος με επίκεντρο τη Νότια Ασία, με ειδίκευση στη συγκριτική μελέτη των πρώιμων πολιτισμών μέσα από τους φακούς της τεχνολογίας, του περιβάλλοντος και της πολιτικής οικονομίας.

 

ΒΛ. ΕΠΙΣΗΣ

Επανεξετάζοντας τις πόλεις, από τα κάτω

Αφήστε ένα σχόλιο

sixteen + two =