TRASHING: η σκοτεινή πλευρά του sisterhood

0

Από τη Joreen (Jo Freeman). Μετάφραση: Έλενα Παγάνη.

Αυτό το άρθρο γράφτηκε για το περιοδικό Ms και δημοσιεύτηκε στο τεύχος Απριλίου 1976, σελ. 49-51, 92-98. Προκάλεσε περισσότερες επιστολές από τους αναγνώστες από οποιοδήποτε άρθρο που είχε δημοσιευθεί προηγουμένως στη Ms. Αρκετές από αυτές τις επιστολές δημοσιεύτηκαν σε επόμενο τεύχος της Ms. Η Jo Freeman είναι η γυναίκα που ξεκίνησε τη συζήτηση για τις άτυπες ιεραρχίες – έχει γράψει την τυραννία της μη δομής (the tyranny of structurelessness).

Πάει πολύ καιρός που με έκαναν trashed (σκουπίδιασαν). Ήμουν από τις πρώτες στη χώρα, ίσως η πρώτη στο Σικάγο, που δέχτηκε με τέτοιο τρόπο επίθεση για τον χαρακτήρα μου, τη δέσμευσή μου και τον εαυτό μου, από γυναίκες του Κινήματος, που με άφησε κομματιασμένη και ανίκανη να λειτουργήσω. Μου πήρε χρόνια για να συνέλθω, και ακόμη και σήμερα οι πληγές δεν έχουν επουλωθεί εντελώς. Έτσι τριγυρνάω στις παρυφές του Κινήματος, τροφοδοτώντας το γιατί το χρειάζομαι, αλλά πολύ φοβισμένη για να βουτήξω ξανά στη μέση του. Δεν ξέρω καν τι φοβάμαι. Συνεχίζω να λέω στον εαυτό μου ότι δεν υπάρχει λόγος να συμβεί ξανά – αν είμαι προσεκτική – ωστόσο στο πίσω μέρος του κεφαλιού μου υπάρχει μια διάχυτη, παράλογη βεβαιότητα που λέει ότι αν ξανά εμφανιστώ, η εχθρότητα θα χτυπήσει αστραπιαία. Για χρόνια λέω αυτό το spiel στο μυαλό μου, συνήθως ως ομιλία για μια ποικιλία φανταστικών ακροατηρίων του Κινήματος. Ποτέ όμως δεν σκέφτηκα να εκφραστώ δημόσια για αυτό γιατί πίστευα ακράδαντα στο να μην πλένω τα βρώμικα ρούχα του Κινήματος δημόσια. Αρχίζω να αλλάζω γνώμη.

Πρώτα απ’ όλα, πολλά από τα βρώμικα αυτά ρούχα ήδη εκτίθενται δημόσια οπότε αμφιβάλλω ότι αυτό που έχω να αποκαλύψω θα προσθέσουν πολλά στο σωρό. Για όσες γυναίκες έχουν δραστηριοποιηθεί στο Κίνημα, δεν είναι καν αποκάλυψη. Δεύτερον, παρακολουθώ εδώ και χρόνια με αυξανόμενη απογοήτευση το Κίνημα να καταστρέφει συνειδητά όποιον μέσα του ξεχωρίζει με οποιονδήποτε τρόπο. Ήλπιζα από καιρό ότι αυτή η αυτοκαταστροφική τάση θα εξαφανιζόταν με τον χρόνο και την εμπειρία. Έτσι, συμπονούσα, υποστήριζα, αλλά δεν μιλούσα για τις πολλές γυναίκες των οποίων τα ταλέντα χάθηκαν στο Κίνημα επειδή οι προσπάθειές τους να τα χρησιμοποιήσουν αντιμετωπίστηκαν με εχθρότητα. Συζητήσεις με φίλες στη Βοστώνη, το Λος Άντζελες και το Μπέρκλεϊ που έγιναν trashed το 1975 με έπεισαν ότι το Κίνημα δεν έχει μάθει από την εμπειρία του. Αντιθέτως, το trashing έχει φτάσει σε επίπεδα επιδημίας. Έτσι, ίσως βγάζοντάς τα από την ντουλάπα καθαρίσει ο αέρας.

Τι είναι το “trashing”, αυτός ο όρος της καθομιλουμένης που εκφράζει τόσα πολλά, αλλά εξηγεί τόσα λίγα;

Δεν είναι διαφωνία. Δεν είναι σύγκρουση. Δεν είναι αντιπαράθεση. Αυτά είναι απολύτως συνηθισμένα φαινόμενα τα οποία, όταν συμβαίνουν αμφίδρομα, ειλικρινά και όχι υπερβολικά, είναι απαραίτητα για να διατηρηθεί ένας οργανισμός ή ένας οργανισμός υγιής και ενεργός. Το trashing όμως είναι μια ιδιαίτερα μοχθηρή μορφή δολοφονίας χαρακτήρων που ισοδυναμεί με ψυχολογικό βιασμό. Είναι χειριστικό, ανέντιμο και υπερβολικό. Περιστασιακά συγκαλύπτεται από τη ρητορική της ειλικρινούς σύγκρουσης ή συγκαλύπτεται με την άρνηση της ύπαρξης οποιασδήποτε αποδοκιμασίας. Δεν γίνεται όμως για να εκθέσει διαφωνίες ή να επιλύσει διαφορές. Γίνεται για να απαξιώσει και να καταστρέψει.

Τα μέσα ποικίλλουν. Η απόρριψη μπορεί να γίνει ιδιωτικά ή σε ομαδική κατάσταση, στο πρόσωπο ή πίσω από την πλάτη κάποιου, μέσω εξοστρακισμού ή ανοιχτής καταγγελίας. Ο trasher μπορεί να σας δώσει ψευδείς αναφορές για το τι (φρικτά πράγματα) σκέφτονται οι άλλοι για εσάς. Να πει στους φίλους σας ψεύτικες ιστορίες για το τι πιστεύετε για αυτούς, να ερμηνεύσει ό,τι λέτε ή κάνετε υπό το πιο αρνητικό φως, να προβάλει μη ρεαλιστικές προσδοκίες σε εσάς, ώστε όταν αποτυγχάνετε να τις ανταποκριθείτε να γίνετε «νόμιμος» στόχος θυμού, να αρνηθεί τις αντιλήψεις σας για την πραγματικότητα, ή να προσποιηθεί ότι δεν υπάρχεις καν. Το trashing μπορεί ακόμη και να καλύπτεται από τις πιο πρόσφατες ομαδικές τεχνικές κριτικής/αυτοκριτικής, διαμεσολάβησης και θεραπείας. Όποιες και αν είναι οι μέθοδοι που χρησιμοποιούνται, η απόρριψη συνεπάγεται παραβίαση της ακεραιότητάς κάποιου, δήλωση της αναξιότητάς του και αμφισβήτηση των κινήτρων του. Στην πραγματικότητα, αυτό που δέχεται επίθεση δεν είναι οι πράξεις κάποιου ή οι ιδέες του, αλλά ο εαυτός του.

Αυτή η επίθεση ολοκληρώνεται με το να σας κάνει να αισθάνεστε ότι η ίδια η ύπαρξή σας είναι εχθρική προς το Κίνημα και ότι τίποτα που θα κάνετε δεν μπορεί να αλλάξει αυτό. Αυτά τα συναισθήματα ενισχύονται όταν απομονώνεστε από τους φίλους σας καθώς πείθονται ότι η σχέση τους μαζί σας είναι εξίσου εχθρική με το Κίνημα και με τους ίδιους. Οποιαδήποτε υποστήριξή σας θα τους λερώσει. Τελικά όλοι οι σύντροφοί σας συμμετέχουν σε μια χορωδία καταδίκης που δεν μπορεί να φιμωθεί, και υποβιβάζεστε σε μια απλή παρωδία του προηγούμενου εαυτού σας.

Χρειάστηκαν τρία trashings για να με πείσουν να εγκαταλείψω. Τελικά, στα τέλη του 1969, ένιωσα τόσο ψυχολογικά μπερδεμένη που ήξερα ότι δεν μπορούσα να συνεχίσω. Μέχρι τότε ερμήνευα τις εμπειρίες μου ως οφειλόμενες σε συγκρούσεις προσωπικότητας ή πολιτικές διαφωνίες τις οποίες μπορούσα να διορθώσω με χρόνο και προσπάθεια. Αλλά όσο περισσότερο προσπαθούσα, τόσο χειρότερα γίνονταν τα πράγματα, μέχρι που τελικά αναγκάστηκα να αντιμετωπίσω την ακατανόητη πραγματικότητα ότι το πρόβλημα δεν ήταν τι έκανα, αλλά τι ήμουν.

Αυτά επικοινωνούνται τόσο διακριτικά που ποτέ δεν μπόρεσα να πείσω κανέναν να μιλήσει ανοιχτά γι’ αυτό. Δεν υπήρξαν μεγάλες αντιπαραθέσεις, μόνο πολλές μικρές ατάκες. Η καθεμιά από μόνη της ήταν ασήμαντη, αλλά προσθέτοντας τη μία στην άλλη ήταν σαν χίλιες πληγές από μαστίγιο. Βήμα-βήμα εξοστρακιζόμουν: αν γραφόταν ένα συλλογικό άρθρο, οι προσπάθειές μου να συνεισφέρω θα αγνοούνταν, αν έγραφα ένα άρθρο, κανείς δεν θα το διάβαζε. Όταν μιλούσα στις συναντήσεις, όλοι άκουγαν ευγενικά και μετά ξεκινούσαν τη συζήτηση σαν να μην είχα πει τίποτα. Οι ημερομηνίες συνάντησης άλλαζαν χωρίς να μου το πουν. Όταν ήρθε η σειρά μου να συντονίσω ένα έργο, κανείς δεν θα βοηθούσε. Όταν δεν έλαβα ταχυδρομικές αποστολές και ανακάλυψα ότι το όνομά μου δεν ήταν στη λίστα αλληλογραφίας, μου είπαν ότι είχα ψάξει σε λάθος λίστα. Η ομάδα μου κάποτε αποφάσισε να κάνει προσπάθειες συγκέντρωσης κεφαλαίων για να στείλει άτομα σε ένα συνέδριο μέχρι που είπα ότι ήθελα να πάω. Μετά αποφασίστηκε ότι ο καθένας θα αναλάμβανε τα δικά του έξοδα (για να είμαστε δίκαιοι, ένα μέλος με κάλεσε μετά για να συνεισφέρει 5 $ στα ναύλα, με την προϋπόθεση να μην το πω σε κανέναν).

Η αντίδραση μου σε αυτό ήταν σύγχυση. Ένιωθα σαν να περιπλανιόμουν με δεμένα τα μάτια σε ένα χωράφι γεμάτο αιχμηρά αντικείμενα και βαθιές τρύπες, ενώ με καθησύχαζαν ότι μπορούσα να δω τέλεια και ότι βρισκόμουν σε ένα ομαλό, χορταριασμένο λιβάδι. Ήταν σαν είχα εισέλθει άθελά μου σε μια νέα κοινωνία, μια κοινωνία που λειτουργούσε με κανόνες για τους οποίους δεν γνώριζα και δεν μπορούσα να γνωρίζω. Όταν προσπάθησα να πείσω τις ομάδες μου να συζητήσουμε αυτά που πίστευα ότι μου συνέβαιναν, είτε αρνήθηκαν την αντίληψή μου για την πραγματικότητα λέγοντας ότι τίποτα δεν ήταν ασυνήθιστο, είτε απέρριψαν τα περιστατικά ως ασήμαντα (που μεμονωμένα ήταν). Μια γυναίκα, σε ιδιωτικές τηλεφωνικές μας συνομιλίες, παραδέχτηκε ότι είχα κακή μεταχείριση. Αλλά ποτέ δεν με υποστήριξε δημόσια, και παραδέχτηκε ειλικρινά ότι ήταν επειδή φοβόταν να χάσει την έγκριση της ομάδας. Και αυτή έγινε trashed σε μια άλλη ομάδα.

Μήνα με τον μήνα το μήνυμα σφυροκοπούσε: φύγε. Το Κίνημα έλεγε: Φύγε, φύγε! Μια μέρα βρέθηκα να ομολογώ στον συγκάτοικό μου ότι δεν πίστευα ότι υπάρχω. Ότι ήμουν αποκύημα της δικής μου φαντασίας. Τότε κατάλαβα ότι ήρθε η ώρα να φύγω. Η αναχώρησή μου ήταν πολύ ήσυχη. Το είπα σε δύο άτομα και σταμάτησα να πηγαίνω στο Γυναικείο Κέντρο. Η απάντηση με έπεισε ότι είχα διαβάσει σωστά το μήνυμα. Κανείς δεν μου τηλεφώνησε, κανείς δεν μου έστειλε μήνυμα, καμία αντίδραση δεν επέστρεψε μέσω τρίτων. Η μισή μου ζωή είχε ακυρωθεί και κανείς δεν το γνώριζε εκτός από εμένα. Τρεις μήνες αργότερα έλαβα την πληροφορία ότι είχα καταγγελθεί από την Ένωση Γυναικών Απελευθέρωσης του Σικάγου, που ιδρύθηκε μετά την αποχώρησή μου από το Κίνημα, επειδή επέτρεψα να αναφερθώ σε ένα πρόσφατο άρθρο ειδήσεων χωρίς την άδειά τους. Αυτό ήταν όλο.

Το χειρότερο από όλα ήταν ότι πραγματικά δεν ήξερα γιατί ήμουν τόσο βαθιά επηρεασμένη. Είχα επιζήσει μεγαλώνοντας σε ένα πολύ συντηρητικό, κομφορμιστικό, σεξιστικό προάστιο όπου το δικαίωμά μου στη δική μου ταυτότητα ήταν συνεχώς υπό επίθεση. Η ανάγκη να υπερασπιστώ το δικαίωμά μου να είμαι ο εαυτός μου με έκανε πιο σκληρή, όχι κουρελιασμένη. Το σκληραγωγημένο ‘δέρμα’ μου αναπτύχθηκε περαιτέρω από τις εμπειρίες μου σε άλλες πολιτικές οργανώσεις και κινήματα, όπου έμαθα τη χρήση της ρητορικής και των επιχειρημάτων ως όπλων στον πολιτικό αγώνα και πώς να εντοπίζω τις συγκρούσεις προσωπικότητας που μεταμφιέζονται σε πολιτικές. Τέτοιες συγκρούσεις συνήθως διατυπώνονταν απρόσωπα, ως επιθέσεις στις ιδέες κάποιου, και ενώ μπορεί να μην ήταν παραγωγικές, δεν ήταν τόσο καταστροφικές όσο αυτές που είδα αργότερα στο φεμινιστικό κίνημα. Μπορείς να ξανασκεφτείς τις ιδέες σου ως αποτέλεσμα της επίθεσης. Είναι πολύ πιο δύσκολο να ξανασκεφτείς την προσωπικότητά σου. Η δολοφονία χαρακτήρων χρησιμοποιείται περιστασιακά, αλλά δεν θεωρείται θεμιτή, και επομένως ήταν περιορισμένη τόσο σε έκταση όσο και σε αποτελεσματικότητα. Καθώς οι πράξεις των ανθρώπων μετρούσαν περισσότερο από την προσωπικότητά τους, τέτοιες επιθέσεις δεν θα οδηγούσαν τόσο εύκολα σε απομόνωση του ατόμου. Όταν εφαρμόζονταν, σπάνια είχαν βαθιές επιπτώσεις.

Αλλά το φεμινιστικό κίνημα μου προκάλεσε βαθιές επιπτώσεις. Για πρώτη φορά στη ζωή μου, βρήκα τον εαυτό μου να πιστεύω όλα τα φρικτά πράγματα που έλεγαν οι άνθρωποι για μένα. Όταν με αντιμετώπιζαν σκατένια, το ερμήνευα ότι ήμουν σκατένια. Η αντίδρασή μου με εκνεύριζε όσο και η εμπειρία μου. Έχοντας επιβιώσει τόσο πολύ αλώβητη, γιατί να υποκύψω τώρα; Μου πήρε χρόνια για να καταλήξω σε μια απάντηση. Είναι προσωπικά επώδυνο γιατί παραδέχεται μια ευαλωτότητα που νόμιζα ότι είχα ξεπεράσει. Είχα επιζήσει από τη νιότη μου γιατί δεν είχα δώσει ποτέ σε κανέναν ή σε καμία ομάδα το δικαίωμα να με κρίνει. Αυτό το δικαίωμα το είχα κρατήσει για τον εαυτό μου. Αλλά το Κίνημα με παρέσυρε με τη γλυκιά του υπόσχεση για αδελφότητα. Ισχυρίστηκε ότι παρέχει ένα καταφύγιο από τις καταστροφές μιας σεξιστικής κοινωνίας. Ένα μέρος όπου θα γινόμουν κατανοητή. Ήταν η ίδια η ανάγκη μου για φεμινισμό και φεμινίστριες που με έκαναν ευάλωτη.

Έδωσα το δικαίωμα στο Κίνημα να με κρίνει γιατί το εμπιστευόμουν. Και όταν με έκρινε άνευ αξίας, αποδέχτηκα αυτή την κρίση.

Για τουλάχιστον έξι μήνες έζησα σε ένα είδος μουδιασμένης απόγνωσης, εσωτερικεύοντας ολόκληρη την αποτυχία μου ως προσωπική. Τον Ιούνιο του 1970, βρέθηκα στη Νέα Υόρκη κατά σύμπτωση με αρκετές φεμινίστριες από τέσσερις διαφορετικές πόλεις. Μαζευτήκαμε ένα βράδυ για μια γενική συζήτηση για την κατάσταση του Κινήματος, και αντ’ αυτού βρεθήκαμε να συζητάμε τι μας είχε συμβεί. Είχαμε δύο κοινά πράγματα. Όλες μας είχαμε φήμη σε όλο το Κίνημα και όλες είχαμε γίνει trashed. Η Anselma Dell’Olio μας διάβασε μια ομιλία με θέμα “Διαίρεση και αυτοκαταστροφή στο γυναικείο κίνημα” που είχε πρόσφατα δώσει στο Congress To Unite Women (sic) ως αποτέλεσμα του δικού της trashing.

“Έμαθα… πριν από χρόνια ότι οι γυναίκες ήταν πάντα διχασμένες μεταξύ τους, αυτοκαταστροφικές και γεμάτες με ανίκανη οργή. Νόμιζα ότι το κίνημα θα τα άλλαζε όλα αυτά. Δεν φανταζόμουν ποτέ ότι θα έβλεπα τη μέρα που αυτή η οργή, μεταμφιεσμένη ως ψευδο ριζοσπαστική ισότητα θα χρησιμοποιούνταν μέσα στο Κίνημα για να χτυπήσουν τις αδελφές που ξεχώρισαν.

Αναφέρομαι… στις προσωπικές επιθέσεις, τόσο φανερές όσο και ύπουλες, στις οποίες έχουν υποστεί γυναίκες στο Κίνημα που είχαν οδυνηρή διαχείριση οποιουδήποτε βαθμού επιτυχίας. Αυτές οι επιθέσεις παίρνουν διαφορετικές μορφές. Η πιο κοινή και διάχυτη είναι η δολοφονία χαρακτήρων: η προσπάθεια υπονόμευσης και καταστροφής της πίστης στην ακεραιότητα του ατόμου που δέχεται επίθεση. Μια άλλη μορφή είναι η «εκκαθάριση». Η απόλυτη τακτική είναι να την απομονώσεις…

Και σε ποιον επιτίθενται; Γενικά δύο κατηγορίες… επιτυχία ή επίτευγμα οποιουδήποτε είδους φαίνεται να είναι το χειρότερο έγκλημα: … κάνε οτιδήποτε… που κάθε άλλη γυναίκα κρυφά ή με άλλο τρόπο αισθάνεται ότι θα μπορούσε να κάνει εξίσου καλά – και … όλα τελείωσαν.

Αν ανήκετε στην πρώτη κατηγορία (πετυχημένη), σας χαρακτηρίζουν αμέσως μια οπορτουνίστρια που αναζητά συγκινήσεις, μια αδίστακτη μισθοφόρο, για να κάνει τη φήμη και την περιουσία της πάνω από τα νεκρά σώματα ανιδιοτελών αδελφών που έχουν θάψει τις ικανότητές τους και θυσίασαν τις φιλοδοξίες τους για τη μεγαλύτερη δόξα του φεμινισμού. Η παραγωγικότητα φαίνεται να είναι το μεγαλύτερο έγκλημα — αλλά αν έχεις την ατυχία να είσαι ειλικρινής και να μιλάς συγκροτημένα, κατηγορείσαι επίσης ότι είσαι εξουσιομανής, ελιτίστρια, φασίστρια και τελικά το χειρότερο επίθετο όλων: αρρενωπότητα. Αααααααααα!”

Καθώς την άκουγα, μια μεγάλη αίσθηση ανακούφισης με πλημμύρισε. Ήταν η εμπειρία μου που περιέγραφε. Αν ήμουν τρελή, δεν ήμουν η μόνη. Η συζήτησή μας συνεχίστηκε μέχρι αργά το βράδυ. Όταν φεύγαμε, ονομαστήκαμε σαρδόνια «φεμινίστριες προσφύγισσες» και συμφωνήσαμε να ξαναβρεθούμε κάποια στιγμή. Δεν το κάναμε ποτέ. Αντίθετα, η καθεμιά μας γλίστρησε πίσω στη δική της απομόνωση και αντιμετώπισε το πρόβλημα μόνο σε προσωπικό επίπεδο. Το αποτέλεσμα ήταν ότι οι περισσότερες γυναίκες σε εκείνη τη συνάντηση αποχώρησαν από το κίνημα όπως είχα κάνει κι εγώ. Δύο κατέληξαν στο νοσοκομείο με νευρικούς κλονισμούς. Αν και όλες παρέμειναν αφοσιωμένες φεμινίστριες, καμία δεν έχει συνεισφέρει πραγματικά τα ταλέντα της στο Κίνημα όπως θα μπορούσαν. Αν και δεν ξανασυναντηθήκαμε ποτέ, ο αριθμός μας αυξήθηκε καθώς η ασθένεια της αυτοκαταστροφής κατέκλυσε σιγά-σιγά το Κίνημα.

Όλα αυτά τα χρόνια έχω μιλήσει με πολλές γυναίκες που έχουν γίνει trashed. Σαν καρκίνος, οι επιθέσεις εξαπλώθηκαν από εκείνες που είχαν φήμη σε εκείνες που ήταν απλώς ισχυρές. Από εκείνες που ήταν ενεργές σε εκείνες που είχαν απλώς ιδέες. Από εκείνες που ξεχώριζαν ως άτομα σε εκείνες που αποτύγχαναν να συμμορφωθούν αρκετά γρήγορα με τις αλλαγές γραμμής. Με κάθε νέα ιστορία, η πεποίθησή μου μεγάλωνε ότι το trashing δεν ήταν ένα μεμονωμένο πρόβλημα που προκλήθηκε από μεμονωμένες ενέργειες. ούτε ήταν αποτέλεσμα πολιτικών συγκρούσεων μεταξύ εκείνων με διαφορετικές ιδέες, ήταν μια κοινωνική ασθένεια.

Αυτή η ασθένεια έχει αγνοηθεί τόσο καιρό επειδή συχνά συγκαλύπτεται κάτω από τη ρητορική της αδελφότητας. Στη δική μου περίπτωση, η ηθική της αδελφότητας εμπόδισε την αναγνώριση του εξοστρακισμού μου. Οι νέες αξίες του Κινήματος έλεγαν ότι κάθε γυναίκα ήταν αδερφή, κάθε γυναίκα ήταν αποδεκτή. Προφανώς δεν ήμουν. Ωστόσο, κανείς δεν μπορούσε να παραδεχτεί ότι δεν ήμουν αποδεκτή χωρίς να παραδεχτεί ότι δεν ήταν αδερφές. Ήταν πιο εύκολο να αρνηθώ την πραγματικότητα της μη-αποδοχής μου. Σε άλλα trashing, η αδελφότητα έχει χρησιμοποιηθεί ως μαχαίρι και όχι ως συγκάλυψη. Ένα ασαφές πρότυπο αδελφικής συμπεριφοράς δημιουργείται από ανώνυμους δικαστές που στη συνέχεια καταδικάζουν όσους δεν πληρούν τα πρότυπά τους. Όσο το πρότυπο είναι ασαφές και ουτοπικό, δεν μπορεί ποτέ να εκπληρωθεί. Αλλά μπορεί να αλλάξει ανάλογα με τις περιστάσεις για να αποκλειστούν εκείνες που δεν είναι επιθυμητές ως αδερφές. Έτσι, η αξιομνημόνευτη παροιμία της Ti-Grace Atkinson ότι «η αδελφότητα είναι ισχυρή: σκοτώνει τις αδερφές» επιβεβαιώνεται ξανά και ξανά.

Το trashing δεν είναι μόνο καταστροφικό για τα εμπλεκόμενα άτομα, αλλά χρησιμεύει ως πολύ ισχυρό εργαλείο κοινωνικού ελέγχου. Οι ιδιότητες και τα στυλ γυναικών που δέχονται επίθεση γίνονται παραδείγματα που άλλες γυναίκες μαθαίνουν να μην ακολουθούν – μήπως και τις βρει η ίδια μοίρα. Αυτό δεν είναι χαρακτηριστικό του Γυναικείου Κινήματος, ούτε καν των γυναικών. Η χρήση κοινωνικών πιέσεων για συμμόρφωση και η μισαλλοδοξία για την ατομικότητα είναι ενδημικά στην αμερικανική κοινωνία. Το σχετικό ερώτημα δεν είναι γιατί το Κίνημα ασκεί τόσο ισχυρές πιέσεις για συμμόρφωση σε ένα στενό πρότυπο, αλλά προς ποιο πρότυπο πιέζει τις γυναίκες να συμμορφωθούν.

Αυτό το πρότυπο είναι ντυμένο με τη ρητορική της επανάστασης και του φεμινισμού. Αλλά από κάτω υπάρχουν μερικές πολύ παραδοσιακές ιδέες για τους σωστούς ρόλους των γυναικών. Έχω παρατηρήσει ότι δύο διαφορετικοί τύποι γυναικών πέφτουν στα σκουπίδια. Η πρώτη είναι αυτή που περιγράφεται από την Anselma DellOlio — η επιτυχής και/ή η δυναμική γυναίκα, αυτή στην οποία χρησιμοποιείται συνήθως το επίθετο “αρρενωπή”. Αυτό το είδος γυναίκας είχε πάντα καταρριφθεί από την κοινωνία μας με επιθέματα που κυμαίνονται από «μη θηλυκή» έως «ευνουχιστική σκύλα». Ο κύριος λόγος που υπήρξαν τόσο λίγες «εξαιρετικές γυναίκες ______» δεν είναι απλώς ότι το μεγαλείο τους δεν έχει αναπτυχθεί ή δεν αναγνωρίζεται, αλλά ότι οι γυναίκες που παρουσιάζουν δυνατότητες για επιτεύγματα τιμωρούνται τόσο από γυναίκες όσο και από άνδρες. Ο «φόβος της επιτυχίας» είναι αρκετά λογικός όταν γνωρίζει κανείς ότι η συνέπεια του επιτεύγματος είναι η εχθρότητα και όχι ο έπαινος.

Το Κίνημα όχι μόνο απέτυχε να ξεπεράσει αυτή την παραδοσιακή κοινωνικοποίηση, αλλά ορισμένες γυναίκες την έχουν φτάσει σε νέα άκρα. Το να κάνεις κάτι σημαντικό, να αναγνωριστείς, να επιτύχεις, σημαίνει ότι «χρησιμοποιείς την καταπίεση άλλων γυναικών» ή ότι πιστεύεις τον εαυτό σου καλύτερα από άλλες γυναίκες. Αν και λίγες γυναίκες μπορεί να το σκέφτονται αυτό, πάρα πολλές παραμένουν σιωπηλές ενώ άλλες βγάζουν τα νύχια τους. Η αναζήτηση για απαλλαγή από αρχιγιλίκια που τόσο επιβραβεύει το Κίνημα έχει γίνει πιο συχνά μια προσπάθεια να γκρεμιστούν εκείνες οι γυναίκες που επιδεικνύουν ηγετικές ιδιότητες, παρά να αναπτύξουν τέτοιες ιδιότητες σε όσες δεν το έχουν. Πολλές γυναίκες που προσπάθησαν να μοιραστούν τις δεξιότητές τους έχουν πέσει στα σκουπίδια επειδή ισχυρίστηκαν ότι ξέρουν κάτι που οι άλλοι δεν γνωρίζουν. Η λατρεία του Κινήματος για την ισότητα είναι τόσο έντονη που συγχέεται με την ομοιότητα. Γυναίκες που μας υπενθυμίζουν ότι δεν είμαστε όλες ίδιες γίνονται trashed γιατί η διαφορετικότητά τους ερμηνεύεται ως ότι δεν είμαστε όλες ίσες.

Κατά συνέπεια, το Κίνημα προβάλλει λάθος απαιτήσεις από αυτές που επιτυγχάνουν μέσα του. Ζητά ενοχή και εξιλέωση παρά αναγνώριση και ευθύνη. Οι γυναίκες που επωφελήθηκαν προσωπικά από την ύπαρξη του Κινήματος του οφείλουν περισσότερα από ευγνωμοσύνη. Αλλά αυτό το χρέος δεν πληρώνεται με trashing. Τα trashings μόνο αποθαρρύνουν άλλες γυναίκες από το να προσπαθήσουν να απελευθερωθούν από τα παραδοσιακά τους δεσμά.

Το άλλο είδος γυναίκας που συνήθως γίνεται trashed είναι κάτι που δεν θα υποψιαζόμουν ποτέ. Οι αξίες του Κινήματος ευνοούν τις γυναίκες που είναι πολύ υποστηρικτικές και αυτοεξυπηρετούμενες. Εκείνες που ασχολούνται συνεχώς με τα προσωπικά προβλήματα των άλλων. Οι γυναίκες που παίζουν πολύ καλά τον μητρικό ρόλο. Ωστόσο, ένας εκπληκτικός αριθμός τέτοιων γυναικών έχει γίνει trashed. Κατά ειρωνικό τρόπο, η ίδια η ικανότητά τους να παίζουν αυτόν τον ρόλο δημιουργεί αγανάκτηση και δημιουργεί μια εικόνα εξουσίας που οι συνεργάτιδές της βρίσκουν απειλητική. Μερικές ηλικιωμένες γυναίκες που απορρίπτουν συνειδητά τον μητρικό ρόλο που αναμένεται να παίξουν και γίνονται trashed όταν αρνούνται. Άλλες γυναίκες που τον παίζουν πρόθυμα ανακαλύπτουν ότι γεννούν προσδοκίες που τελικά δεν μπορούν να ανταποκριθούν. Κανείς δεν μπορεί να είναι “τα πάντα για όλους”, οπότε όταν αυτές οι γυναίκες αναγκάζονται να πουν όχι για να εξοικονομήσουν λίγο από τον χρόνο και την ενέργειά τους για τον εαυτό τους ή να τείνουν προς την πολιτική δραστηριότητα μιας ομάδας, θεωρούνται ότι απορρίπτουν και αντιμετωπίζονται με θυμό. Οι πραγματικές μητέρες φυσικά μπορούν να αντέξουν θυμό από τα παιδιά τους επειδή διατηρούν υψηλό βαθμό σωματικού και οικονομικού ελέγχου πάνω τους. Ακόμη και οι γυναίκες στα «βοηθητικά» επαγγέλματα που καταλαμβάνουν ρόλους παρένθετης μητέρας έχουν πόρους με τους οποίους μπορούν να ελέγξουν το θυμό των πελατών τους. Αλλά όταν κάποιος είναι «μητέρα» για τους συντρόφους της, αυτό δεν είναι δυνατότητα. Εάν οι απαιτήσεις γίνουν μη ρεαλιστικές, κάποιος είτε υποχωρεί, είτε γίνεται trashed.

To trashing και των δύο αυτών κατηγοριών γυναικών έχει κοινές ρίζες στους παραδοσιακούς ρόλους. Μεταξύ των γυναικών υπάρχουν δύο ρόλοι που θεωρούνται επιτρεπτοί: «βοηθός» και «βοηθούμενη». Οι περισσότερες γυναίκες εκπαιδεύονται να παίζουν το ένα ή το άλλο σε διαφορετικές χρονικές στιγμές. Παρά την αύξηση της συνείδησης και τον έντονο έλεγχο της δικής μας κοινωνικοποίησης, πολλές από εμάς δεν έχουμε απελευθερωθεί από το να παίξουμε αυτούς τους ρόλους, ούτε από τις προσδοκίες μας ότι οι άλλοι θα το κάνουν. Όσες παρεκκλίνουν από αυτούς τους ρόλους — οι επιτυχούσες — τιμωρούνται επειδή το κάνουν, όπως και εκείνες που αποτυγχάνουν να ανταποκριθούν στις προσδοκίες της ομάδας.

Αν και λίγες μόνο γυναίκες κάνουν trashing, το φταίξιμο για το μη σταματημό της συνέχισής του ανήκει σε όλους μας. Από τη στιγμή που κάποια δέχεται επίθεση, λίγα πράγματα μπορεί να κάνει η ίδια για να υπερασπιστεί τον εαυτό της, επειδή είναι εξ ορισμού πάντα λάθος. Αλλά υπάρχουν πολλά που μπορούν να κάνουν αυτές που την παρακολουθούν για να αποτρέψουν να απομονωθεί και τελικά να καταστραφεί. Το trashing λειτουργεί καλά μόνο όταν τα θύματά του είναι μόνα τους, γιατί η ουσία του trashing είναι να απομονώσεις ένα άτομο και να του αποδόσεις τα προβλήματα μιας ομάδας. Η υποστήριξη από άλλους ραγίζει αυτή την πρόσοψη και στερεί από τους trashers το κοινό τους. Μετατρέπει μια ήττα σε αγώνα. Πολλές επιθέσεις έχουν ανασταλεί λόγω αντίστασης στον εκφοβισμό και σε σιωπή, από φόβο ότι θα είναι οι επόμενες. Σε άλλες περιπτώσεις, οι επιτιθέμενοι έχουν εξαναγκαστεί να αναλύσουν τα παράπονά τους στο σημείο που μετά να μπορούν να αναλυθούν λογικά.

Υπάρχει φυσικά μια λεπτή γραμμή ανάμεσα σε trashing και πολιτική διαφωνία, ανάμεσα σε δολοφονία χαρακτήρα και τεκμηριωμένες διαφωνίες για μη επιθυμητές συμπεριφορές. Η κατανόηση της διαφοράς παίρνει χρόνο. Μερικές κατευθυντήριες γραμμές. Το trashing εμπεριέχει πολλή το ρήμα είναι και μόνο λίγο το ρήμα κάνω. Η αντίρρηση βρίσκεται σε αυτό που είναι κάποιος και αυτές οι αντιρρήσεις δεν μπορούν εύκολα να μπουν σε μια πρόταση που να περιγράφει επιθυμητές συμπεριφορές. Οι trashers επίσης τείνουν να χρησιμοποιούν ουσιαστικά και επίθετα γενικού χαρακτήρα για να εκφράσουν τις αντιρρήσεις τους για κάποιο άτομο. Αυτοί οι όροι έχουν αρνητική χροιά χωρίς να σου λένε τι πάει λάθος. Αυτό αφήνεται στη φαντασία σου. Αυτές που γίνονται trashed δεν κάνουν τίποτα σωστά. Επειδή είναι κακές, τα κίνητρα τους είναι κακά, και επομένως οι πράξεις τους είναι πάντα λάθος. Τα λάθη δεν διορθώνονται γιατί θεωρούνται συμπτώματα και όχι λάθη.

Το τεστ αλήθειας ωστόσο έρχεται όταν κάποια προσπαθεί να υπερασπίσει το επιτιθέμενο άτομο, ειδικά όταν δεν είναι πια εκεί. Αν αυτή η υπεράσπιση παρθεί σοβαρά και εκφραστεί ενδιαφέρον να ακουστούν όλες οι μεριές και να συλλεχθούν όλα τα δεδομένα, τότε το trashing δε συμβαίνει. Αν ωστόσο η υπεράσπιση σου απορριφθεί του στυλ «πώς μπορείς να την υπερασπίζεσαι;», αν μολυνθείς με υποψία κατά την απόπειρα υπεράσπισης, αν είναι όντως μη-υπερασπίσιμη, τότε πρέπει να δεις καλύτερα ποιος είναι αυτός που κάνει τις κατηγορίες. Παίζει κάτι παραπάνω από μια απλή διαφωνία.

Καθώς το trashing γίνεται πιο διαδεδομένο, αναρωτιέμαι όλο και περισσότερο γιατί. Τι είναι αυτό στο Γυναικείο Κίνημα που υποστηρίζει και μάλιστα ενθαρρύνει την αυτοκαταστροφή;

Πώς μπορούμε από τη μια να μιλάμε για ενθάρρυνση των γυναικών να αναπτύξουν τις δικές τους ατομικές δυνατότητες και από την άλλη να συντρίψουμε εκείνες ανάμεσά μας που κάνουν ακριβώς αυτό; Γιατί καταδικάζουμε τη σεξιστική κοινωνία μας για τη ζημιά που κάνει στις γυναίκες και μετά αναθεματίζουμε εκείνες τις γυναίκες που δεν φαίνονται τόσο σοβαρά κατεστραμμένες από αυτήν; Γιατί η αύξηση της συνείδησης δεν έχει αυξήσει τη συνείδησή μας σχετικά με το trashing;

Η προφανής απάντηση είναι η ριζωμένη καταπίεσή μας ως γυναίκες και το ομαδικό αυτο-μίσος που προκύπτει από το ότι μεγαλώνουμε να πιστεύουμε ότι οι γυναίκες δεν αξίζουν και πολύ. Ωστόσο, μια τέτοια απάντηση είναι πολύ εύκολη. Κρύβει το γεγονός ότι η απόρριψη δεν συμβαίνει τυχαία. Ωστόσο, δεν κάνουν trashing όλες οι γυναίκες ή οι γυναικείες οργανώσεις, τουλάχιστον όχι στον ίδιο βαθμό. Είναι πολύ πιο διαδεδομένο μεταξύ εκείνων που αυτοαποκαλούνται ριζοσπαστικοί παρά μεταξύ εκείνων που δεν το κάνουν, μεταξύ εκείνων που τονίζουν τις προσωπικές αλλαγές παρά μεταξύ εκείνων που τονίζουν τις θεσμικές, ανάμεσα σε αυτούς που δεν μπορούν να δουν νίκες παρά μόνο σε εκείνους που μπορούν να ικανοποιηθούν με μικρότερες επιτυχίες, και μεταξύ εκείνων σε ομάδες με αόριστους στόχους από εκείνους σε ομάδες με συγκεκριμένους.

Αμφιβάλλω αν υπάρχει κάποια μεμονωμένη εξήγηση για το trashing. Είναι πιο πιθανό να οφείλεται σε διαφορετικούς συνδυασμούς περιστάσεων που δεν είναι πάντα εμφανείς ακόμη και σε εκείνους που τις βιώνουν. Αλλά από τις ιστορίες που έχω ακούσει και τις ομάδες που έχω παρακολουθήσει, αυτό που με έχει εντυπωσιάσει περισσότερο είναι το πόσο παραδοσιακό είναι. Δεν υπάρχει τίποτα καινούργιο στο να αποθαρρύνουμε τις γυναίκες να ξεφύγουν από τη θέση τους με τη χρήση ψυχολογικής χειραγώγησης. Αυτό είναι ένα από τα πράγματα που κρατούν τις γυναίκες κάτω για χρόνια. Είναι ένα πράγμα από το οποίο ο φεμινισμός έπρεπε να μας απελευθερώσει. Ωστόσο, αντί για μια εναλλακτική κουλτούρα με εναλλακτικές αξίες, δημιουργήσαμε εναλλακτικά μέσα επιβολής της παραδοσιακής κουλτούρας και αξιών. Μόνο το όνομα έχει αλλάξει, τα αποτελέσματα είναι τα ίδια.

Ενώ οι τακτικές είναι παραδοσιακές, η μολυσματικότητα δεν είναι. Δεν έχω δει ποτέ γυναίκες να θυμώνουν τόσο με άλλες γυναίκες όσο στο Κίνημα. Εν μέρει αυτό οφείλεται στο ότι οι προσδοκίες μας από τις άλλες φεμινίστριες και το Κίνημα γενικότερα είναι πολύ υψηλές, και επομένως δύσκολο να ανταποκριθούν. Δεν έχουμε μάθει ακόμη να είμαστε ρεαλιστές στις απαιτήσεις μας από τις αδερφές μας ή τους εαυτούς μας. Είναι επίσης επειδή άλλες φεμινίστριες είναι διαθέσιμες ως στόχοι οργής.

Η οργή είναι λογικό αποτέλεσμα της καταπίεσης. Απαιτεί διέξοδο. Επειδή οι περισσότερες γυναίκες περιβάλλονται από άνδρες στους οποίους έχουν μάθει ότι δεν είναι σοφό να επιτίθενται, η οργή τους συχνά στρέφεται προς τα μέσα. Το Κίνημα διδάσκει στις γυναίκες να σταματήσουν αυτή τη διαδικασία, αλλά σε πολλές περιπτώσεις δεν έχει παράσχει εναλλακτικούς στόχους. Ενώ οι άντρες είναι απόμακροι και το «σύστημα» πολύ μεγάλο και ασαφές, οι «αδερφές» κάποιου είναι κοντά. Η επίθεση σε άλλες φεμινίστριες είναι ευκολότερη και τα αποτελέσματα μπορούν να φανούν πιο γρήγορα από ό,τι με την επίθεση σε άμορφους κοινωνικούς θεσμούς. Οι άνθρωποι πληγώνονται, φεύγουν. Μπορεί κανείς να νιώσει την αίσθηση της δύναμης που προέρχεται από το να έχει «κάνει κάτι». Η προσπάθεια αλλαγής μιας ολόκληρης κοινωνίας είναι μια πολύ αργή, απογοητευτική διαδικασία κατά την οποία τα κέρδη είναι σταδιακά, οι ανταμοιβές διάχυτες και οι αποτυχίες συχνές. Δεν είναι τυχαίο ότι το trashing συμβαίνει πιο συχνά και πιο άσχημα από εκείνες τις φεμινίστριες που βλέπουν τη λιγότερη αξία σε μικρές, απρόσωπες αλλαγές και συχνά δεν μπορούν να βρουν τρόπους να δράσουν ενάντια σε συγκεκριμένους θεσμούς.

Η έμφαση του Κινήματος στο «το προσωπικό είναι πολιτικό» έχει διευκολύνει την άνθηση του trashing. Ξεκινήσαμε αντλώντας μερικές από τις πολιτικές μας ιδέες από την ανάλυση της προσωπικής μας ζωής. Αυτό νομιμοποίησε για πολλές την ιδέα ότι το Κίνημα θα μπορούσε να μας πει τι είδους άνθρωποι πρέπει να είμαστε και κατ’ επέκταση τι είδους προσωπικότητες πρέπει να έχουμε. Καθώς δεν τέθηκαν όρια για τον καθορισμό των ορίων τέτοιων απαιτήσεων, ήταν δύσκολο να αποκλειστούν οι καταχρήσεις. Πολλές ομάδες προσπάθησαν να αναμορφώσουν τη ζωή και το μυαλό των μελών τους, και κάποιες trashed όσες αντιστάθηκαν. Το trashing είναι επίσης ένας τρόπος δράσης της ανταγωνιστικότητας που διαπερνά την κοινωνία μας, αλλά με τρόπο που αντανακλά τα συναισθήματα ανικανότητας που εκδηλώνουν οι trashers. Αντί να προσπαθεί κανείς να αποδείξει ότι κάποιος είναι καλύτερος από οποιονδήποτε άλλον, αποδεικνύει ότι κάποιος άλλος είναι χειρότερος. Αυτό μπορεί να προσφέρει την ίδια αίσθηση ανωτερότητας που προσφέρει ο παραδοσιακός ανταγωνισμός, αλλά χωρίς τους κινδύνους. Στην καλύτερη περίπτωση είναι το αντικείμενο της οργής κάποιου που ντροπιάζεται δημόσια, στη χειρότερη η δική του θέση είναι ασφαλής μέσα στα σάβανα της δίκαιης αγανάκτησης. Ειλικρινά, αν πρόκειται να έχουμε ανταγωνισμό στο Κίνημα, προτιμώ το παλιομοδίτικο είδος. Αυτή η ανταγωνιστικότητα έχει το κόστος της, αλλά υπάρχουν επίσης ορισμένα συλλογικά οφέλη από τα επιτεύγματα που επιτυγχάνουν οι ανταγωνιστές προσπαθώντας να ξεπεράσουν ο ένας τον άλλον. Με το trashing κανείς δεν επωφελείται. Τελικά όλοι χάνουν.

Για να υποστηρίξουμε γυναίκες που κατηγορούνται για την ανατροπή του Κινήματος ή την υπονόμευση της ομάδας τους χρειάζεται θάρρος, καθώς απαιτεί από εμάς να πάρουμε ρίσκο. Αλλά το συλλογικό κόστος του να επιτρέπεται και να συνεχίζεται αέναα και ανεξέλεγκτα το trashing είναι τεράστιο. Έχουμε ήδη χάσει μερικά από τα πιο δημιουργικά μυαλά και αφοσιωμένους ακτιβιστές στο Κίνημα. Το πιο σημαντικό είναι ότι αποθαρρύναμε πολλές φεμινίστριες από το να βγουν μπροστά, από φόβο ότι και αυτές θα γίνουν trashed. Δεν έχουμε παράσχει ένα υποστηρικτικό περιβάλλον για να αναπτύξει ο καθένας το ατομικό του δυναμικό ή να συγκεντρώσει δυνάμεις για τις μάχες με τους σεξιστικούς θεσμούς που πρέπει να συναντάμε καθημερινά. Ένα Κίνημα που κάποτε έσφυζε από ενέργεια, ενθουσιασμό και δημιουργικότητα έχει βαλτώσει στη βασική επιβίωση – την επιβίωση ο ένας από τον άλλο.

Δεν είναι καιρός να σταματήσουμε να ψάχνουμε για εχθρούς μέσα και να αρχίσουμε να επιτεθόμαστε στον πραγματικό εχθρό έξω;


* Η συγγραφέας θα ήθελε να ευχαριστήσει τη Linda, τη Maxine και τη Beverly για τις χρήσιμες προτάσεις τους στην αναθεώρηση αυτού του κειμένου.

(c) Joreen

Αφήστε ένα σχόλιο

seven − seven =